The Martian puzzle

‘The Martian puzzle’ en el Parque de las Ciencias de Granada

La semana pasada tuve el placer de visitar la exposición ‘The Martian puzzle’, una exposición que trata sobre la investigación realizada en el proyecto europeo UPWARDS, y que ha sido producida por el Instituto de Astrofísica de Andalucía y el Consorcio UPWARDS.

Sí, sí, ¡una exposición sobre un proyecto! Y aunque esto pueda parecer aburrido, no lo es para nada (y no lo digo sólo porqué yo parcipe en ese proyecto). Esto lo digo porqué la exposición es una buena combinación de arte, literatura y ciencia. Un recorrido por el planeta rojo tanto para niños como para adultos. Un recorrido donde os mostramos como un gran grupo de científicos estamos tratando de resolver el puzle marciano.

También tengo que destacar el magnífico ciclo de conferencias sobre Marte que tuvo lugar allí mismo en el Parque de las Ciencias y que estaba relacionado con esta exposición. Acudieron tres expertos investigadores marcianos, que compartieron con el público su visión sobre este planeta. Además entre el público estábamos también otros integrantes del proyecto, por lo que disfrutamos mucho de las conferencias, y también al ver el interés del público; el cual se lanzó a hacer preguntas realmente interesantes. Para mí esto certifica, el interés por la sociedad sobre las Ciencias Planetarias y el interés de la labor de los científicos en la investigación de un planeta como Marte.

Así que, si vivís por Granado o alrededors o viajáis por allí en estos meses, os recomiendo ir a ver esta exposición “The Martian puzzle”, que estará ubicada en el Parque de las Ciencias de Granada hasta el 16 de julio (quizás un poco más), y así disfrutaréis del planeta rojo y de todos sus misterios.

 

ExoMars 2016 de camino a Marte

Ayer, 14 de marzo de 2016, a las 9:31 (GMT) -10:31 hora española- la nave ExoMars 2016 a bordo del cohete Protón-M, despegaba rumbo a Marte desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán).

Despegue del cohete Protón-M con ExoMars 2016 (ESA).

La misión ExoMars 2016 creada por la ESA y Roscosmos (Agencia Espacial Federal Rusa) tiene una finalidad doble, por un lado introducir un nuevo orbitador a la ya conocida flota de satélites artificiales del planeta rojo; y por otro, realizar con éxito una misión de aterrizaje en superficie. Para ello, ExoMars 2016 se compone del orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) y del módulo de descenso EDM (Entry, Descent and landing demonstrator Module) Schiaparelli. ExoMars 2016 es la primera de las misiones dentro del programa ExoMars (con un presupuesto total de 1.300 millones de euros), del que se preveé otra futura misión, ExoMars 2018, que incluirá el aterrizaje de un rover en la suerficie del planeta. La sonda ExoMars 2016 tiene un tiempo aproximado de 7 meses para llegar a Marte y se preveé que la capsula Schiaparelli se desprenda del cuerpo principal ExoMars TGO el 16 de octubre de 2016, y aterrice posteriormente en la superficie marciana el 19 de octubre en Meridiani Planum, muy cerca al lugar de aterrizaje de Opportunity.

Recreación de la llegada de ExoMars 2016 a Marte y la separación del módulo de descenso Schiaparelli con TGO (ESA)

Con esta misión, la Agencia Espacial Europea pretende realizar un gran reto tecnológico deribado del desacoplamiento del módulo de descenso antes de la llegada a Marte, y la posterior reentrada en la atmósfera marciana y el aterrizaje en la superficie. Así, mientras que la finalidad del EDM o módulo de descenso Schiaparelli es más bien confirmar el reto tecnológico que supone su aterrizaje en Marte, TGO cuenta con un pack de instrumentos científicos preparados para analizarar la presencia de metano en la atmósfera marciana. Este gas traza, que en la Tierra puede tener un origen biológico o geológico (por procesos volcánicos), es de gran importancia, y su reconocimiento y distribución en la superficie del planeta, es uno de los objetivos claves que se quieren desarrollar con TGO.

EDM Schiaparelli: el módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje (ESA).

Para más información: Asi es ExoMars la proxima mision de la ESA a Marte

Desde el punto de vista científico ExoMars plantea resolver problemas de gran interés en Marte (sobre todo astrobiológicos) y desde el consorcio europeo de UPWARDS quisimos retransmitir nuestras impresiones sobre esta misión. Para ello se organizó un evento divulgativo (dentro de las instalaciones del Instituto Andaluz de Astronomía) que abarcó, desde la retransmisión en directo del despegue de la sonda, una conferencia sobre la misión ExoMars 2016 y sobre el proyecto UPWARD, hasta una mesa redonda donde  varios miembros del consorcio pudimos contestar a las preguntas de los asistentes.

En este evento, dirigido a estudiantes de bachillerato procedentes de diferentes institutos de Granada, participamos miembros de algunas de las instituciones que trabajan en UPWARDS (IAA, UCM, IASB, INAF y OU), mostrando una vez más, la conjunción entre distintos grupos de investigación europeos, que buscan dar a conocer mejor uno de los más interesantes cuerpos de nuestro Sistema Solar. Para más información: Good luck, EXOMARS 2016!

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Conexión en directo (14 de marzo) entre los asistentes al evento de seguimiento de ExoMars desde el IAA con varios investigadores del consorcio europeo UPWARDS.

Ahora solo queda esperar a que ExoMars 2016 sobrevuele el planeta rojo y que nos traiga consigo grandes avances tanto en la exploración espacial, como en la búsqueda de vida o de entornos habitables en este planeta.

Repetición del despegue del cohete Protón con la sonda ExoMars 2016 (ESA):

*Imagen de cabecera: recreación de la sepación de la sonda ExoMars 2016 con el cohete Protón (ESA).

Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (2)

El pasado mes (días 8, 9 y 10 de junio) se celebró en Alicante, concretamente en la Sede de la Universidad en Alicante, la IV Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (CPESS4). Un año mas, esta reunión bianual puso en contacto una gran cantidad de científicos de toda España dedicados al estudio de nuestro Sistema Solar y de las ciencias planetarias en general.

La IV Reunión sobre Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (CPESS4) es la edición de 2015 de la reunión bianual de la comunidad de científicos que trabaja en España en temas relacionados con el estudio de los cuerpos del sistema Solar (desde partículas de polvo a los planetas gigantes), así como en la planificación y explotación de las misiones espaciales en el ámbito de las Ciencias Planetarias.

Se trataron y se discutieron muchos temas de interés como las futuras misiones de la ESA, el impacto de asteroides y su clasificación, anillos en cuerpos menores, estudios de las atmósferas planetarias y relámpagos en Venus, simulaciones de sistemas planetarios, y como es habitual, la presentación de actuales y futuros proyectos de investigación en esta área de conocimiento; entre otros muchos temas. Como novedad este año, un miembro representante de cada grupo de investigacion de las diferentes instituciones que asistían al congreso, era el encargado de presentar a su grupo, poniendo una vez más de manifiesto, el interés que suscita ente tipo de encuentros en conocer a la comunidad científica existente.

De manera personal, este año también tuve la oportunidad de presentar una charla oral, que trataba sobre mi investigación actual dentro de mi tesis doctoral (el estudio de la litosfera de Marte), así como la presentación al público asistente del grupo de Geodinámica Planetaria de la UCM.

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Presentación oral (L. M. Parro, 2015): Presentación del grupo de Geodinámica Planetaria.

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Presentación oral (L. M. Parro, 2015): Investigación del estado térmico actual de Marte, a partir de modelos de producción de calor y flujo térmico.

Toda la información de la Reunión, el libro de resúmenes, fotografías, presentaciones, y mucho más, se pueden encontrar en la web del congreso: http://www.iaa.es/ccppes/

A su vez, en el siguiente galería se encuentra una selección de fotografías propias del congreso: https://www.flickr.com/photos/103303345@N07/sets/72157653104365393