Plutón, Caronte y New Horizons ¡Primer aniversario!

¡No puedo creer lo rápido que pasa el tiempo! El 14 de julio de 2015, hace un año justamente del mayor acercamiento a Plutón por parte de la nave New Horizons de la NASA… ¡hace un año ya que descubríamos a Plutón!

Y es absolutamente impresionante lo que sabemos hoy en día y lo que desconocíamos hace tan solo un año.

Y es que Plutón y Caronte ya no son los mismos. Como todo el mundo sabe, han pasado de ser puntitos brillantes al final de nuestro sistema solar, a dos cuerpos con nombre propio, con una geología asombrosa y unas características únicas.

Fotografías a color de Plutón y Caronte tomadas por la sonda New Horizons de la NASA. Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Aquí os dejo un resumen elaborado por la NASA del primer año de investigación del sistema de Plutón (Plutón, planeta enano, y Caronte, la más grandes de sus lunas, comportándose ambos como un sistema de planeta doble).

Hay que ver lo que puede aumentar nuestro conocimiento planetario puede en un sólo año… ¡gracias New Horinzons!

*Imagen de portada: Imagen tomada por la sonda espacial New Horizons donde puede verse la puesta de sol a través de las montañas heladas y escarpadas de Plutón. Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

 

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Hello Pluto!

Y un día como hoy, 14 de julio de 2015 a las 11:50 UTC (13:50 hora española), la sonda New Horizons consigue el máximo acercamiento a Plutón; exactamente a 12500 kilómetros de distancia de la superficie de este planeta enano.

Aunque durante el día de hoy no tendremos imágenes de este sobrevuelo, de madrugada New Horizons hará una breve señal para saber que la nave continúa su camino y ha sobrevivido a este histórico encuentro, y se podrán disfrutar se las primeras imágenes a partir de mañana y hasta el 20 de este mismo mes. Mientras tanto, podemos disfrutar de la última imágen de Plutón tomada el día 13 (imagen del tuit), en donde ya pueden reconocerse muchas estructuras geológicas que seguro que darán mucho que hablar durante los próximos meses.

Tamaño de Plutón (2370 km) y Caronte (1208 km) en comparación con la Tierra gracias a las nuevas mediciones realizadas por New Horizons. (NASA).

Además, New Horizons seguirá enviándonos sus imágenes hasta noviembre de 2016, y fijará una nueva investigación de observación en algún cuerpo del cinturón de Kuiper durante el 2019, antes de comenzar su largo viaje fuera del Sistema Solar como ya hicieron las Pioneer o la Voyager 1 y 2.

Para más información, la web oficial de la misión New Horizons: http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html

*Imagen de portada: Imagen artística de New Horizons sobrevolando Plutón y Caronte. Credit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute (JHUAPL/SwRI)