La selección de instrumentos que estudiarán Europa

Europa, luna del mayor planeta del Sistema Solar, está de enhorabuena. La NASA ha seleccionado nueve instrumentos científicos que nos ayudarán a seguir descubriendo las maravillas de este satélite helado.

¿Y por qué investigar Europa? Ya durante la misión Galileo, se evidenció que Europa podría poseer una corteza o capa superficial helada, y un océano interno que demuestra tener una cantidad superior de agua que el de nuestro propio planeta. Lo que hace postularse a esta luna, como uno de los principales cuerpos planetarios con las condiciones adecuadas para albergar vida.

Entre los instrumentos científicos seleccionados se incluen cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, que ayuden a determinar su composición. Un rádar de penetración en hielo que determinará el espesor de la corteza helada del satélite, un magnetómetro con el que poder medir la fuerza y dirección del campo magnético de europa, que entre otras cosas, permitirá determinar a los científicos la profundidad y salinidad del océano interno.

En concreto, la nueva misión a Europa a cargo de la NASA tiene prevista su fecha de salida en la década de 2020 y contará con los siguientes instrumentos a bordo:

  • Plasma Instrument for Magnetic Sounding (PIMS)
  • Interior Characterization of Europa using Magnetometry (ICEMAG)
  • Mapping Imaging Spectrometer for Europa (MISE)
  • Europa Imaging System (EIS)
  • Radar for Europa Assessment and Sounding: Ocean to Near-surface (REASON)
  • Europa Thermal Emission Imaging System (E-THEMIS)
  • MAss SPectrometer for Planetary EXploration/Europa (MASPEX)
  • Ultraviolet Spectrograph/Europa (UVS)
  • SUrface Dust Mass Analyzer (SUDA)

Para más información, nota de prensa de la NASA: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4598

Vídeo con la conferencia de prensa de la NASA con la selcción de instrumentos en la futura misión a Europa: https://www.youtube.com/watch?v=g5GFPEEsJGQ

* Fotografía de entrada: Representación artística de una futura misión a Europa (NASA/JPL-Caltech).

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