Día de la Tierra

Hoy es el #EarthDay #DiadelaTierra
Para celebrarlo os dejo algunas de las imágenes más famosas de la #Tierra captadas desde el #espacio. Crédito de las imágenes: NASA – National Aeronautics and Space Administration

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En concreto, la primera imágen se titula “Salida de la Tierra” (Earthrise en inglés) y fue realizada por el astronauta William Anders, tripulante de la misión del Apolo 8. La fotografía se realizó desde una órbita lunar el 24 de diciembre de 1968.

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La segunda muestra al astronauta Bruce McCandless en el primer paseo espacial sin ataduras cerca del transbordador espacial Challeger. De fondo, la Tierra (7 de febrero de 1984).

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La tercera muestra a nuestro planeta en todo su explendor. La famosa fotografía que lleva el nombre de “The Blue Marble”, la canica azul, fue capturada el 7 de diciembre de 1972 por la tripulación del Apolo 17.

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La cuarta y última inspiró a Carl Sagan en su libro “A pale blue dot”, un punto azul pálido. Imagen que fue captada a la impresionante distancia de 6000 millones de kilómetros, por la sonda Voyager 1 de la NASA el 14 de febrero de 1990.

¿Y vosotros? ¿Tenéis alguna fotografía preferida de nuestro planeta? 😉

Las lunas de Marte: Fobos y Deimos

Lunas de Marte: FOBOS y DEIMOS en #10 preguntas

¿Quieres conocer todos los detalles sobre las lunas/satélites de MARTE? Te lo cuento contestando a 10 preguntas sobre FOBOS y DEIMOS.

#1 ¿Quiénes son?
Marte tiene dos pequeñas lunas orbitando en torno a él. Fobos y Deimos, llamadas así por ser, según la mitología griega, los dos hijos gemelos que tuvo del dios Ares (Marte en la mitología romana) con Afrodita. Los nombres significan Fobos (miedo), Deimos (terror).

#2 ¿Cómo son?
Tanto Fobos como Deimos son satélites con forma irregular y bastante pequeños. Fobos es el mayor de los dos con 22 km de diámetro y Deimos tan sólo tiene 12 km de diámetro. Para que os hagáis una idea, nuestra Luna tiene 3500 km de diámetro. Pero aún así, ¡no vamos a despreciar las lunas de Marte por ser pequeñitas! Además, tanto Fobos como Deimos son demasiado ligeros para que la gravedad los haga esféricos, de ahí su forma de patatilla.

Fobos fotografiado por la misión Mars Reconnaissance Orbiter el 23 de marzo de 2008. NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Deimos fotografiada por HiRISE de la Mars Reconnaissance Orbiter el 21 de febrero de 2009. Los colores han sido realzados. NASA/JPL-caltech/University of Arizona

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Especial San Valentín: Spitzer observa el “latido” de una estrella

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha detectado pulsaciones inusuales en la capa exterior de una estrella llamada HAT-P-2. La mejor suposición de los científicos es que un planeta en órbita cercana, llamado HAT-P-2b, causa vibraciones cada vez que se acerca a esta estrella en su órbita.

“Justo a tiempo para el Día de San Valentín, hemos descubierto el primer ejemplo de un planeta que parece estar causando un comportamiento cardíaco en su estrella anfitriona”, dijo Julien de Wit.

Las pulsaciones de la estrella son las variaciones de la luz más sutiles y de cualquier fuente que Spitzer haya medido alguna vez. Un efecto similar se había observado en sistemas binarios llamados “heartbeat stars” en el pasado, pero nunca antes entre una estrella y un planeta.

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La ilustración muestra cómo el planeta HAT-P-2b, a la izquierda, parece causar pulsaciones (latidos) en su estrella anfitriona, HAT-P-2. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Conocido por la comunidad de exoplanetas desde 2007, el HAT-P-2b, fue inicialmente interesante para los astrónomos debido a su órbita “excéntrica” o elíptica. El planeta pasa la mayor parte de su tiempo relativamente lejos de la estrella, pero cuando existe un acercamiento cercano, parece darle un pequeño “beso” mientras que las fuerzas gravitacionales de estos dos cuerpos interactúan. La estrella, a su vez, late como un corazón mientras el planeta viaja alrededor en su órbita otra vez.

“Nuestras observaciones sugieren que nuestra comprensión de las interacciones planeta-estrella es incompleta”, dijo de Wit. “Hay mucho más que aprender en el estudio de estrellas en sistemas como éste y escuchar las historias que dicen a través de sus ‘latidos del corazón'”.
Noticia: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6745

Tres lugares de aterrizaje para Mars2020

Se acaban de seleccionar, tres lugares de aterrizaje para la nueva misión de la NASA, Mars 2020, que llevará un nuevo rover a la superficie de Marte. Los tres lugares elegidos han sido:
-Northeast Syrtis: correspondiente a una parte de la superficie del planeta muy antigua.
-Jezero crater: que albergaba un antiguo lago marciano.
-Columbia Hills: ya explorado anteriormente por el rover Spirit (NASA).

Esta nueva misión, que está prevista para su lanzamiento en julio del año 2020, tiene como objetivos evaluar la geología de la zona de aterrizaje y su habitabilidad; así como la búsqueda de signos de antigua vida marciana. También evaluará los recursos y peligros que pueda tener el planeta de cara a futuras exploraciones humanas. Incluso, se percibe la idea de preparar una colección de muestras rocosas para su posible y futura, misión de retorno a la Tierra.

Habrá que seguirle la pista a esta gran misión que seguirá los pasos de sus antecesores, los rovers Spirit, Opportunity y Curiosity (todos ellos de la NASA).

Más información en la nota de prensa del Jet Propulsion Laboratory (JPL/NASA):
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6744

*Crédito de la imagen de portada y de la noticia: NASA

Semana de la Ciencia Madrid 2016. Viajando por planetas

Hoy empieza la #SemanaCienciaMadrid !!!! 😉🌍🌕🚀🛰 Del 7 al 20 de noviembre tienes una cita con la #ciencia

Los geólogos planetarios de la UCM hemos preparando una jornada de charlas planetarias “Viajando por planetas” y una exposición de pósters planetarios. Todo ello en la Facultad de CC. Geológicas (Universidad Complutense de Madrid).

Para más información y reservas, te dejo el siguiente enlace: http://www.madrimasd.org/semanaciencia/actividad/viajando-por-planetas
¡Os esperamos! 😎 (Disponemos de imágenes y gafas 3D-estereográficas)

Plutón, Caronte y New Horizons ¡Primer aniversario!

¡No puedo creer lo rápido que pasa el tiempo! El 14 de julio de 2015, hace un año justamente del mayor acercamiento a Plutón por parte de la nave New Horizons de la NASA… ¡hace un año ya que descubríamos a Plutón!

Y es absolutamente impresionante lo que sabemos hoy en día y lo que desconocíamos hace tan solo un año.

Y es que Plutón y Caronte ya no son los mismos. Como todo el mundo sabe, han pasado de ser puntitos brillantes al final de nuestro sistema solar, a dos cuerpos con nombre propio, con una geología asombrosa y unas características únicas.

Fotografías a color de Plutón y Caronte tomadas por la sonda New Horizons de la NASA. Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Aquí os dejo un resumen elaborado por la NASA del primer año de investigación del sistema de Plutón (Plutón, planeta enano, y Caronte, la más grandes de sus lunas, comportándose ambos como un sistema de planeta doble).

Hay que ver lo que puede aumentar nuestro conocimiento planetario puede en un sólo año… ¡gracias New Horinzons!

*Imagen de portada: Imagen tomada por la sonda espacial New Horizons donde puede verse la puesta de sol a través de las montañas heladas y escarpadas de Plutón. Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

 

Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history

I would like to share with you my new and first contribution about Europa, the satellite of Jupiter. This work has been made together with Dr. Javier Ruiz and Dr. Robert Pappalardo, and summarizes my final project of my masters degree. It is a joy for me to have published this research, and contribute in the study of the geology of Europe and, in particular, in the study and determination of chaos units and in the interpretation of the geological history of this icy moon of Jupiter.

Parro, L. M., Ruiz, J., Pappalardo, R. T., 2016. Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history. Planetary and Space Science, doi:10.1016/j.pss.2016.02.002.

Abstract

Chaos terrains are among the most prominent landforms of Europa, and are generally among the youngest features recorded on the surface. Chaos units were formed by to endogenic activity, maybe related to solid-state convection and thermal diapirism in the ice shell, perhaps aided by melting of salt-rich ice bodies below the surface. In this work, we analyze the different units of chaotic terrain in a portion of Argadnel Regio, a region located on the anti-Jovian hemisphere of Europa, and their possible timing in the general stratigraphic framework of this satellite. Two different chaos units can be differentiated, based on surface texture, morphology, and cross-cutting relationships with other units, and from interpretations based on pre-existing surface restoration through elimination of a low albedo band. The existence of two stratigraphically different chaos units implies that conditions for chaos formation occurred during more than a single discreet time on Europa, at least in Argadnel Regio, and perhaps in other places. The existence of older chaos units on Europa might be related to convective episodes possibly favored by local conditions in the icy shell, such as variations in grain size, abundance of non-water ice-components, or regional thickness of the brittle lithosphere or the entire ice shell.

Figure1

Mosaic of Argadnel Regio (Galileo observation 14ESWEDGES01), the “wedges” area of the anti-jovian region of Europa, obtained during the 14th Galileo orbit. The white box indicates the study area (20°S to 24°S, and 184°W to 175°W).

Figure3

Example of relations among geological units and other principal structural elements in our study area. (a) Original mosaic image 14ESWEDGES01, with a resolution of 230 m/pixel and orthographic projection centered on 22°S, 180°W. The illumination is from the left side of the image. (b) Geological map showing different classes of bands and ridges, chaotic terrains, lenticulae and micro-chaos. The ridged plains represent the oldest “background” unit, which was subsequently modified by the other types of surface features.

Hello Pluto!

Y un día como hoy, 14 de julio de 2015 a las 11:50 UTC (13:50 hora española), la sonda New Horizons consigue el máximo acercamiento a Plutón; exactamente a 12500 kilómetros de distancia de la superficie de este planeta enano.

Aunque durante el día de hoy no tendremos imágenes de este sobrevuelo, de madrugada New Horizons hará una breve señal para saber que la nave continúa su camino y ha sobrevivido a este histórico encuentro, y se podrán disfrutar se las primeras imágenes a partir de mañana y hasta el 20 de este mismo mes. Mientras tanto, podemos disfrutar de la última imágen de Plutón tomada el día 13 (imagen del tuit), en donde ya pueden reconocerse muchas estructuras geológicas que seguro que darán mucho que hablar durante los próximos meses.

Tamaño de Plutón (2370 km) y Caronte (1208 km) en comparación con la Tierra gracias a las nuevas mediciones realizadas por New Horizons. (NASA).

Además, New Horizons seguirá enviándonos sus imágenes hasta noviembre de 2016, y fijará una nueva investigación de observación en algún cuerpo del cinturón de Kuiper durante el 2019, antes de comenzar su largo viaje fuera del Sistema Solar como ya hicieron las Pioneer o la Voyager 1 y 2.

Para más información, la web oficial de la misión New Horizons: http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html

*Imagen de portada: Imagen artística de New Horizons sobrevolando Plutón y Caronte. Credit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute (JHUAPL/SwRI)

 

La selección de instrumentos que estudiarán Europa

Europa, luna del mayor planeta del Sistema Solar, está de enhorabuena. La NASA ha seleccionado nueve instrumentos científicos que nos ayudarán a seguir descubriendo las maravillas de este satélite helado.

¿Y por qué investigar Europa? Ya durante la misión Galileo, se evidenció que Europa podría poseer una corteza o capa superficial helada, y un océano interno que demuestra tener una cantidad superior de agua que el de nuestro propio planeta. Lo que hace postularse a esta luna, como uno de los principales cuerpos planetarios con las condiciones adecuadas para albergar vida.

Entre los instrumentos científicos seleccionados se incluen cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, que ayuden a determinar su composición. Un rádar de penetración en hielo que determinará el espesor de la corteza helada del satélite, un magnetómetro con el que poder medir la fuerza y dirección del campo magnético de europa, que entre otras cosas, permitirá determinar a los científicos la profundidad y salinidad del océano interno.

En concreto, la nueva misión a Europa a cargo de la NASA tiene prevista su fecha de salida en la década de 2020 y contará con los siguientes instrumentos a bordo:

  • Plasma Instrument for Magnetic Sounding (PIMS)
  • Interior Characterization of Europa using Magnetometry (ICEMAG)
  • Mapping Imaging Spectrometer for Europa (MISE)
  • Europa Imaging System (EIS)
  • Radar for Europa Assessment and Sounding: Ocean to Near-surface (REASON)
  • Europa Thermal Emission Imaging System (E-THEMIS)
  • MAss SPectrometer for Planetary EXploration/Europa (MASPEX)
  • Ultraviolet Spectrograph/Europa (UVS)
  • SUrface Dust Mass Analyzer (SUDA)

Para más información, nota de prensa de la NASA: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4598

Vídeo con la conferencia de prensa de la NASA con la selcción de instrumentos en la futura misión a Europa: https://www.youtube.com/watch?v=g5GFPEEsJGQ

* Fotografía de entrada: Representación artística de una futura misión a Europa (NASA/JPL-Caltech).