Celebración del 11 de febrero de 2018: Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

11 de febrero de 2018 – Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

Como ya viene siendo habitual, y por tercer año consecutivo, me gusta celebrar este día con todos vosotros.

Creo que sobran las palabras del motivo de realizar actividades durante este día. Además, cada año más y más personas se unen para enaltecer este gran evento. Y es que lo que era un día, ahora se ha convertido en una fiesta por la ciencia y por todas las mujeres que trabajan en el mundo STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics).

¡Creo que este año además nos hemos venido arribísima!

Por un lado, Oscar Ercilla contactó conmigo porque quiso hacer una recopilación de entrevistas a varias geólogas dentro de su blog: Un geólogo en tu vida. Un blog en el que además podéis encontrar muchísimas cosas interesantes sobre diferentes ámbitos de la geología.

Las entrevistas, bien hechas, siempre pueden ser maravillosas y además, permiten conocer el trabajo, en este caso, de otras geólogas que me parece algo esencial. Hay que conocer más a los científicos e investigadores, ponerles cara y entender su trabajo y como se cocina toda esa ciencia que hay detrás de las publicaciones científicas. Que la sociedad entienda lo que hacemos. Aquí os dejo la entrada de Oscar, y junto con ello, el descubrimiento de unas grandes geólogas:

https://ponungeologentuvida.wordpress.com/2018/02/11/geologas-en-la-ciencia/

Entrando ahora en el mundo audiovisual, y con motivo de mi nueva afición por la divulgación de la ciencia por YouTube, la Universitat Politècnica de València tuvo la gran idea de patrocinarnos a varias mujeres que divulgamos lo que más nos apasiona en esta plataforma de vídeos. Así surgió este vídeo homenaje a grandes mujeres que han invertido su vida no sólo en la ciencia y exploración del espacio, sino en que otras mujeres llegasen a alcanzar sus sueños.

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De izquierda a derecha: Nancy Grace Roman, Margaret Hamilton, Sally Ride y Mae Jemison.

“Las mujeres que alcanzaron las estrellas”

Os dejo a continuación una lista de reproducción con más vídeos en conmemoración de este día:

Además, desde hace tiempo que las chicas de “CONECTADAS por la ciencia” teníamos ganas de volver a juntarnos en YouTube para seguir teniendo grandes debates en directo. Así que, ¿qué mejor día que el 11 de febrero para volver a juntarnos?

Así fue nuestro nuevo encuentro, lleno de magníficos mensajes e interacciones muy positivas:

Hasta aquí mis actividades por el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la ciencia. ¿Cuáles han sido las vuestras? 🙂

Día Internacional de la Mujer y la Niña en la ciencia 2017

Día Internacional de la Mujer y la Niña en la ciencia 2016

 

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Mercurio: El panteón y su constructor

El 14 de enero de 2008, durante el primer sobrevuelo de la misión MESSENGER (NASA), se fotografió una de las estructuras más llamativas de Mercurio, el cráter Apollodorus situado dentro de la gran cuenca de impacto Caloris.

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Cráter Apollodorus y Pantheon Fossae dentro de la cuenca Caloris en Mercurio. Conjutamente denominado como “la araña”. NASA/MESSENGER

Lo llamativo de este cráter es que está rodeado por una impresionante estructura radial denominada Pantheon Fossae, y ambas estructuras en conjunto recibieron el nombre de “la araña”. No hace falta pensar mucho del porqué de este nombre ¿verdad?

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Apollodorus of Damascus, famoso arquitecto de Damasco, Siria que confeccionó en Panteón de Roma y la columna de Trajano entre otras obras. Fuente.

Sin embargo, ¿por qué los nombres de Apollodorus y Pantheon Fossae? Resulta que el nombre de Pantheon Fossae hace referencia al mismísimo Panteón de Roma. Una de las construcciones más famosas de esta ciudad mandada realizar por el emperador Adriano entre los años 118 y 125 d. C. Cualquiera que haya ido a visitar Roma habrá visto este templo dedicado a los dioses romanos. Pero sin duda, lo bonito de esta historia, es que el cráter que se sitúa encima de Pantheon Fossae en Mercurio es, ni más ni menos, el cráter Apollodorus, denominado así en honor al arquitecto de origen sirio Apolodoro de Damasco (Apollodorus of Damascus, en inglés). Arquitecto al que también se le atribuyen otras obras como la famosa columna de Trajano también en Roma.

Así, esta importante construcción, el Panteón de Roma, y su arquitecto han pasado a la historia no sólo en los libros de texto, si no que tienen su pequeño hall de la fama en el planeta rocoso más cercano al Sol.

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Pateón de Roma o Panteón de Agripa, Roma, Italia. Fuente.

Aunque lo más curioso de este tema es que parece que ambas estructuras no están relacionadas entre sí (aunque los investigadores han debatido sobre este asunto). De ser cierto, las fosas o surcos de Pantheon Fossae no se formaron a consecuencia del impacto que generó el cráter Apollodorus (esto si que es una pena). Se cree que dicha estructura se generó por resultado de la tectónica extensional que generó una separación de los materiales que rellenaban el interior de la cuenca Caloris (de 40 km de diámetro). Así, dicha extensión en esta zona formó estos surcos (apropiadamente denominados geológicamente como graben, fosas tectónicas). Pero quizás la formación del cráter Apollodorus sí que afectó en cierta manera la disposición y estructura final de Pantheon Fossae.

Cabe recordar que en Mercurio estas estructuras “Fossaelevan los nombres de obras maestras arquitectónicas de varios lugares del mundo.

Referencias:
-NASA Photojournal: https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA19410
-Pantheon Fossae Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Pantheon_Fossae
Gazetteer of Planetary Nomenclature
-Shiga, David (30 January 2008). “Bizarre spider scar found on Mercury’s surface”
Freed, A.M., et al., 2009. Could Pantheon Fossae be the result of the Apollodorus crater-forming impact within the Caloris basin, Mercury? Earth Planet. Sci. Lett. 285, 320–327. -Klimczak, C., 2010. Evaluation of the origin hypotheses of Pantheon Fossae, central Caloris basin, Mercury. Icarus. V. 209, 262-270.

La misión InSight (NASA). Descubriendo el interior del planeta rojo

InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), es a próxima misión de la NASA que viajará a Marte el 5 de mayo de 2018.

Será el primer robot geofísico en la superficie de Marte, y que tiene como objetivo principal descubrir cómo es el interior de Marte, y obtener datos sobre la composición media de la corteza, manto y núcleo, y medir in-situ el flujo térmico.

Algunos de sus objetivos concretos son:

  • 1) Entender cómo ha sido la formación y evolución de Marte. Esto nos ayudará a su vez a comprender la formación y evolución de los planetas de tipo terrestre mediante la investigación de la estructura interna y de los procesos y actividad actual que se dan en Marte.
  • 2) Determinar el nivel de actividad tectónica en Marte: se analizará en general el nivel actual de actividad sísmica y tectónica en Marte y se medirá la tasa de impactos meteoríticos en la superficie del planeta.

Para cubrir estos objetivos científicos cuenta con tres instrumentos principales:

  1. SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure): es un sismómetro que se posicionará sobre la superficie marciana y medirá las vibraciones sísmicas de Marte. Sus medidas proporcionan una visión de la actividad interna del planeta. Podrá analizarse también el ratio de impactos meteoríticos sobre la superficie. Además, un conjunto de sensores de viento, presión, temperatura (como TWINS, realizado en España por el Centro de Astrobiología) y campo magnético ayudan a ajustar las mediciones del sismómetro. Incluso se prevee que gracias a los datos de SEIS se pueda saber si en profundidad hay agua líquida o plumas de volcanes activos debajo de la superficie marciana.
  2. HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package): es una sonda de medición de flujo térmico. En la primera estapa del funcionamiento de este instrumento se excavará (hasta 5 metros de profundidad) y será lo más profundo que cualquier aparato o sonda anterior ha excavado en la superficie de Marte. A continuación, se medirá el calor que proviene del interior de Marte para revelar cuánto calor está saliendo de este cuerpo planetario y cuál podría ser la fuente o conjunto de fuentes de este calor. Esto nos ayudará a determinar cuál es el estado térmico del planeta y si Marte tiene una composición parecida a la de otros cuerpos como la Luna o la Tierra y cómo fue, por tanto, la evolución de este planeta.
  3. RISE (Rotation and Interior Structure Experiment): este instrumento rastreará con precisión la ubicación del aterrizador para determinar cuánto se tambalea el Polo Norte de Marte mientras orbita el Sol. Estas observaciones proporcionarán información detallada sobre el tamaño del núcleo rico en hierro de Marte. Además, ayudará a determinar si el núcleo es líquido y qué otros elementos, además del hierro, pueden estar presentes.
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Esquema de la misión InSight con la mayoría de sus instrumentos. Credit: NASA

Personalmente, los objetivos científicos planetados en esta misión y su futura efectividad son de gran interés para mi ya que parte de mi investigación está muy ligada a uno de los grandes objetivos de InSight. En concreto, uno de mis objetivos principales en mi investigación es conocer la evolución de Marte desde el punto de vista térmico; junto con el análisis de la corteza del planeta y su posible composición, así como las diferentes fuentes de calor que intervengan en el proceso de generación del flujo térmico. En este punto, si quieres conocer más datos acerca de mi investigación puedes leer una de mis publicaciones que trata sobre la distribución del flujo térmico actual en el planeta, y que en el futuro gracias a los datos de esta misión, comprobaremos y mejoraremos la precisión de dichos modelos.

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Modelo global de distribución del flujo térmico (Parro et al., 2017).

Hace unos días salía la propuesta de mandar nuevamente “tú nombre” a Marte y muchos hemos sido los que ya nos hemos animado a hacerlo 🙂

Y visto el interés se me ocurrió explicar algunos detalles de esta futura misión que está altamente relacionada con el desarrollo de mi investigación.

Para leer toda la información podéis dirigiros a este momento de Twitter o #hilo como prefiráis llamarlo, y descubrir cosas sobre InSight

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MSL Curiosity: 5 años de exploración en Marte

El pasado 5-6 de agosto de 2017 se conmemoraba el aterrizaje del rover MSL Curiosity

El rover Curiosity de la NASA lleva cinco años explorando el planeta rojo, desde 2012. Y para celebrarlo os comparto un resumen de esta espectacular misión vista desde mi experiencia y haciendo un resumen de toda la ciencia que nos ha traido este magnífico robot/explorador marciano.

También por Twitter podéis seguir mi hilo con #CuriosidadesSobreCuriosity y aprender algunas cosas sobre esta misión.

 

Día de la Tierra

Hoy es el #EarthDay #DiadelaTierra
Para celebrarlo os dejo algunas de las imágenes más famosas de la #Tierra captadas desde el #espacio. Crédito de las imágenes: NASA – National Aeronautics and Space Administration

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En concreto, la primera imágen se titula “Salida de la Tierra” (Earthrise en inglés) y fue realizada por el astronauta William Anders, tripulante de la misión del Apolo 8. La fotografía se realizó desde una órbita lunar el 24 de diciembre de 1968.

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La segunda muestra al astronauta Bruce McCandless en el primer paseo espacial sin ataduras cerca del transbordador espacial Challeger. De fondo, la Tierra (7 de febrero de 1984).

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La tercera muestra a nuestro planeta en todo su explendor. La famosa fotografía que lleva el nombre de “The Blue Marble”, la canica azul, fue capturada el 7 de diciembre de 1972 por la tripulación del Apolo 17.

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La cuarta y última inspiró a Carl Sagan en su libro “A pale blue dot”, un punto azul pálido. Imagen que fue captada a la impresionante distancia de 6000 millones de kilómetros, por la sonda Voyager 1 de la NASA el 14 de febrero de 1990.

¿Y vosotros? ¿Tenéis alguna fotografía preferida de nuestro planeta? 😉

Las lunas de Marte: Fobos y Deimos

Lunas de Marte: FOBOS y DEIMOS en #10 preguntas

¿Quieres conocer todos los detalles sobre las lunas/satélites de MARTE? Te lo cuento contestando a 10 preguntas sobre FOBOS y DEIMOS.

#1 ¿Quiénes son?
Marte tiene dos pequeñas lunas orbitando en torno a él. Fobos y Deimos, llamadas así por ser, según la mitología griega, los dos hijos gemelos que tuvo del dios Ares (Marte en la mitología romana) con Afrodita. Los nombres significan Fobos (miedo), Deimos (terror).

#2 ¿Cómo son?
Tanto Fobos como Deimos son satélites con forma irregular y bastante pequeños. Fobos es el mayor de los dos con 22 km de diámetro y Deimos tan sólo tiene 12 km de diámetro. Para que os hagáis una idea, nuestra Luna tiene 3500 km de diámetro. Pero aún así, ¡no vamos a despreciar las lunas de Marte por ser pequeñitas! Además, tanto Fobos como Deimos son demasiado ligeros para que la gravedad los haga esféricos, de ahí su forma de patatilla.

Fobos fotografiado por la misión Mars Reconnaissance Orbiter el 23 de marzo de 2008. NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Deimos fotografiada por HiRISE de la Mars Reconnaissance Orbiter el 21 de febrero de 2009. Los colores han sido realzados. NASA/JPL-caltech/University of Arizona

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Especial San Valentín: Spitzer observa el “latido” de una estrella

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha detectado pulsaciones inusuales en la capa exterior de una estrella llamada HAT-P-2. La mejor suposición de los científicos es que un planeta en órbita cercana, llamado HAT-P-2b, causa vibraciones cada vez que se acerca a esta estrella en su órbita.

“Justo a tiempo para el Día de San Valentín, hemos descubierto el primer ejemplo de un planeta que parece estar causando un comportamiento cardíaco en su estrella anfitriona”, dijo Julien de Wit.

Las pulsaciones de la estrella son las variaciones de la luz más sutiles y de cualquier fuente que Spitzer haya medido alguna vez. Un efecto similar se había observado en sistemas binarios llamados “heartbeat stars” en el pasado, pero nunca antes entre una estrella y un planeta.

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La ilustración muestra cómo el planeta HAT-P-2b, a la izquierda, parece causar pulsaciones (latidos) en su estrella anfitriona, HAT-P-2. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Conocido por la comunidad de exoplanetas desde 2007, el HAT-P-2b, fue inicialmente interesante para los astrónomos debido a su órbita “excéntrica” o elíptica. El planeta pasa la mayor parte de su tiempo relativamente lejos de la estrella, pero cuando existe un acercamiento cercano, parece darle un pequeño “beso” mientras que las fuerzas gravitacionales de estos dos cuerpos interactúan. La estrella, a su vez, late como un corazón mientras el planeta viaja alrededor en su órbita otra vez.

“Nuestras observaciones sugieren que nuestra comprensión de las interacciones planeta-estrella es incompleta”, dijo de Wit. “Hay mucho más que aprender en el estudio de estrellas en sistemas como éste y escuchar las historias que dicen a través de sus ‘latidos del corazón'”.
Noticia: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6745

Tres lugares de aterrizaje para Mars2020

Se acaban de seleccionar, tres lugares de aterrizaje para la nueva misión de la NASA, Mars 2020, que llevará un nuevo rover a la superficie de Marte. Los tres lugares elegidos han sido:
-Northeast Syrtis: correspondiente a una parte de la superficie del planeta muy antigua.
-Jezero crater: que albergaba un antiguo lago marciano.
-Columbia Hills: ya explorado anteriormente por el rover Spirit (NASA).

Esta nueva misión, que está prevista para su lanzamiento en julio del año 2020, tiene como objetivos evaluar la geología de la zona de aterrizaje y su habitabilidad; así como la búsqueda de signos de antigua vida marciana. También evaluará los recursos y peligros que pueda tener el planeta de cara a futuras exploraciones humanas. Incluso, se percibe la idea de preparar una colección de muestras rocosas para su posible y futura, misión de retorno a la Tierra.

Habrá que seguirle la pista a esta gran misión que seguirá los pasos de sus antecesores, los rovers Spirit, Opportunity y Curiosity (todos ellos de la NASA).

Más información en la nota de prensa del Jet Propulsion Laboratory (JPL/NASA):
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6744

*Crédito de la imagen de portada y de la noticia: NASA

Semana de la Ciencia Madrid 2016. Viajando por planetas

Hoy empieza la #SemanaCienciaMadrid !!!! 😉🌍🌕🚀🛰 Del 7 al 20 de noviembre tienes una cita con la #ciencia

Los geólogos planetarios de la UCM hemos preparando una jornada de charlas planetarias “Viajando por planetas” y una exposición de pósters planetarios. Todo ello en la Facultad de CC. Geológicas (Universidad Complutense de Madrid).

Para más información y reservas, te dejo el siguiente enlace: http://www.madrimasd.org/semanaciencia/actividad/viajando-por-planetas
¡Os esperamos! 😎 (Disponemos de imágenes y gafas 3D-estereográficas)

Plutón, Caronte y New Horizons ¡Primer aniversario!

¡No puedo creer lo rápido que pasa el tiempo! El 14 de julio de 2015, hace un año justamente del mayor acercamiento a Plutón por parte de la nave New Horizons de la NASA… ¡hace un año ya que descubríamos a Plutón!

Y es absolutamente impresionante lo que sabemos hoy en día y lo que desconocíamos hace tan solo un año.

Y es que Plutón y Caronte ya no son los mismos. Como todo el mundo sabe, han pasado de ser puntitos brillantes al final de nuestro sistema solar, a dos cuerpos con nombre propio, con una geología asombrosa y unas características únicas.

Fotografías a color de Plutón y Caronte tomadas por la sonda New Horizons de la NASA. Credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Aquí os dejo un resumen elaborado por la NASA del primer año de investigación del sistema de Plutón (Plutón, planeta enano, y Caronte, la más grandes de sus lunas, comportándose ambos como un sistema de planeta doble).

Hay que ver lo que puede aumentar nuestro conocimiento planetario puede en un sólo año… ¡gracias New Horinzons!

*Imagen de portada: Imagen tomada por la sonda espacial New Horizons donde puede verse la puesta de sol a través de las montañas heladas y escarpadas de Plutón. Credits: NASA/JHUAPL/SwRI