MSL Curiosity: 5 años de exploración en Marte

El pasado 5-6 de aosto de 2017 se conmemoraba el aterrizaje del rover MSL Curiosity

El rover Curiosity de la NASA lleva cinco años explorando el planeta rojo, desde 2012. Y para celebrarlo os comparto un resumen de esta espectacular misión vista desde mi experiencia y haciendo un resumen de toda la ciencia que nos ha traido este magnífico robot/explorador marciano.

También por Twitter podéis seguir mi hilo con #CuriosidadesSobreCuriosity y aprender algunas cosas sobre esta misión.

 

Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (3)

El pasado mes (días 6, 7 y 8 de junio) se celebró en Villafranca del Castillo (Madrid), concretamente en el ESAC (centro de la ESA en Madrid), la V Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (CPESS-V). Un año mas, esta reunión bianual puso en contacto una gran cantidad de científicos de toda España dedicados al estudio de nuestro Sistema Solar y de las Ciencias Planetarias en general.

Un resumen del evento, fotografías, programa y abstracts podéis encontrarlos en la web oficial: https://www.cosmos.esa.int/web/CPESS-5

Personalmente este Encuentro me encanta y me parece una buenísima oportunidad para conocer gente nueva y para seguir viendo a todos aquellos investigadores que trabajan en esta especialidad.

Foto grupal en la V Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar

Cada vez más vamos tomando entidad y eso corresponde también con un aumento del personal en los diferentes grupos de investigación, ¡lo cual es de agradecer! También asistieron muchos estudiantes lo cual me parece muy positivo y un mayor número de asistentes en general.

Fotografía con los alumnos y estudiantes de 4º del Grado en Geología de la UCM.

Os dejo por aquí las contribuciones de mi grupo de investigación (Geodinámica planetaria, UCM):

Presentación oral (L. M. Parro, 2017): El estudio integrado de la litosfera de Marte.

Tengo que felicitar a la organización por la buena organización del congreso (Alejandro Cardesín y Michael Kueppers, ESAC) y a todos aquellos que han contribuido a la difusión del mismo (Julia Marín-Yaseli, ESAC, ¡y muchos otros por twitter!) cada año vamos mejorando y eso también se agradece 🙂 Y por supuesto destacar esa maravillosa visita por el ESAC a cargo de los anfitriones.

Os dejo los resúmenes de las ediciones anteriores: CPESS-III, CPESS-IV

Para más información os recomiendo también el Twitter común de Ciencias Planetarias donde estaréis al día de todas las novedades de esta comunidad de científicos en España: @cplanetarias

*Muchas gracias a Ana Díaz (@anadph) por muchas de las fotografías que hizo de este congreso 😉

 

Las lunas de Marte: Fobos y Deimos

Lunas de Marte: FOBOS y DEIMOS en #10 preguntas

¿Quieres conocer todos los detalles sobre las lunas/satélites de MARTE? Te lo cuento contestando a 10 preguntas sobre FOBOS y DEIMOS.

#1 ¿Quiénes son?
Marte tiene dos pequeñas lunas orbitando en torno a él. Fobos y Deimos, llamadas así por ser, según la mitología griega, los dos hijos gemelos que tuvo del dios Ares (Marte en la mitología romana) con Afrodita. Los nombres significan Fobos (miedo), Deimos (terror).

#2 ¿Cómo son?
Tanto Fobos como Deimos son satélites con forma irregular y bastante pequeños. Fobos es el mayor de los dos con 22 km de diámetro y Deimos tan sólo tiene 12 km de diámetro. Para que os hagáis una idea, nuestra Luna tiene 3500 km de diámetro. Pero aún así, ¡no vamos a despreciar las lunas de Marte por ser pequeñitas! Además, tanto Fobos como Deimos son demasiado ligeros para que la gravedad los haga esféricos, de ahí su forma de patatilla.

Fobos fotografiado por la misión Mars Reconnaissance Orbiter el 23 de marzo de 2008. NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Deimos fotografiada por HiRISE de la Mars Reconnaissance Orbiter el 21 de febrero de 2009. Los colores han sido realzados. NASA/JPL-caltech/University of Arizona

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Tres lugares de aterrizaje para Mars2020

Se acaban de seleccionar, tres lugares de aterrizaje para la nueva misión de la NASA, Mars 2020, que llevará un nuevo rover a la superficie de Marte. Los tres lugares elegidos han sido:
-Northeast Syrtis: correspondiente a una parte de la superficie del planeta muy antigua.
-Jezero crater: que albergaba un antiguo lago marciano.
-Columbia Hills: ya explorado anteriormente por el rover Spirit (NASA).

Esta nueva misión, que está prevista para su lanzamiento en julio del año 2020, tiene como objetivos evaluar la geología de la zona de aterrizaje y su habitabilidad; así como la búsqueda de signos de antigua vida marciana. También evaluará los recursos y peligros que pueda tener el planeta de cara a futuras exploraciones humanas. Incluso, se percibe la idea de preparar una colección de muestras rocosas para su posible y futura, misión de retorno a la Tierra.

Habrá que seguirle la pista a esta gran misión que seguirá los pasos de sus antecesores, los rovers Spirit, Opportunity y Curiosity (todos ellos de la NASA).

Más información en la nota de prensa del Jet Propulsion Laboratory (JPL/NASA):
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6744

*Crédito de la imagen de portada y de la noticia: NASA