Field Excursion: Almonacid de Toledo

El pasado miércoles, 27 de abril, tuve la oportunidad de acompañar a los estudiantes de la asignatura de Tectónica (3º de Grado en Geología) a su segunda salida de campo cerca del municipio de Almonacid de Toledo.

Esta salida está pensada para ver, distinguir y entender las zonas de cizalla frágil-dúctil, que como su propio nombre indica, se caracterizan por tener dos regímenes: uno frágil, donde se generan cataclasitas y brechas, y otro dúctil, que se caracteriza por rocas foliadas como las milonitas. También son de gran interés los pliegues y fábricas asociadas a estas rocas, así como la macroestructura de la zona y la tectónica de la misma, tomada como representativa de las zonas internas de una cadena orogénica.

Durante la excursión realizamos un corte desde la base de la gran zona de cizalla extensional (observando protomilonitas, milonitas, ultramilonitas, cataclasitas…) hasta los afloramientos de cuarcitas y limonitas del Tremadoc bajo el castillo de Almonacid. En las milonitas pudimos definir foliaciones y lineaciones junto con criterios de movimiento como planos S-C’ o porfiroclastos con colas de presión. Además, observamos el paso de mecanismo de deformación dúctil al mecanismo de rotura frágil representado por las rocas cataclásticas.

IMG_8474

Corte geológico a través de la zona de cizalla de Toledo (Almonacid de Toledo).

Posteriormente, en las cuarcitas y limonitas, se puede apreciar un espectáculo de pliegues sinesquistosos y kink-bands, e incluso, crucianas en algunos de los tramos de cuarcitas más competentes.

almonacid

Afloramiento de cuarcitas y limonitas rojizas en el Castillo de Almonacid, pliegues sinesquistosos y crucianas.

Finalmente, ascendimos hasta el  puerto de Los Yébenes y seguimos observando las alternancias de cuarcitas con pizarras en donde se podían definir claramente pliegues de buckling, mullion, contrastes de competencia y fallas frágiles con arrastres.

IMG_8500

Pliegues buckling y contrastes de competencia entre las capas.

La verdad es que la zona fue todo un descubrimiento (ya que durante mi 3º año de carrera yo no realicé esta salida), y me pareció una zona estupenda para entender las zonas de cizalla. ¡Al final disfruté como un alumn@ más!

Más imágenes de la salida: Field Excursion: Almonacid de Toledo (Flickr)

 

Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history

I would like to share with you my new and first contribution about Europa, the satellite of Jupiter. This work has been made together with Dr. Javier Ruiz and Dr. Robert Pappalardo, and summarizes my final project of my masters degree. It is a joy for me to have published this research, and contribute in the study of the geology of Europe and, in particular, in the study and determination of chaos units and in the interpretation of the geological history of this icy moon of Jupiter.

Parro, L. M., Ruiz, J., Pappalardo, R. T., 2016. Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history. Planetary and Space Science, doi:10.1016/j.pss.2016.02.002.

Abstract

Chaos terrains are among the most prominent landforms of Europa, and are generally among the youngest features recorded on the surface. Chaos units were formed by to endogenic activity, maybe related to solid-state convection and thermal diapirism in the ice shell, perhaps aided by melting of salt-rich ice bodies below the surface. In this work, we analyze the different units of chaotic terrain in a portion of Argadnel Regio, a region located on the anti-Jovian hemisphere of Europa, and their possible timing in the general stratigraphic framework of this satellite. Two different chaos units can be differentiated, based on surface texture, morphology, and cross-cutting relationships with other units, and from interpretations based on pre-existing surface restoration through elimination of a low albedo band. The existence of two stratigraphically different chaos units implies that conditions for chaos formation occurred during more than a single discreet time on Europa, at least in Argadnel Regio, and perhaps in other places. The existence of older chaos units on Europa might be related to convective episodes possibly favored by local conditions in the icy shell, such as variations in grain size, abundance of non-water ice-components, or regional thickness of the brittle lithosphere or the entire ice shell.

Figure1

Mosaic of Argadnel Regio (Galileo observation 14ESWEDGES01), the “wedges” area of the anti-jovian region of Europa, obtained during the 14th Galileo orbit. The white box indicates the study area (20°S to 24°S, and 184°W to 175°W).

Figure3

Example of relations among geological units and other principal structural elements in our study area. (a) Original mosaic image 14ESWEDGES01, with a resolution of 230 m/pixel and orthographic projection centered on 22°S, 180°W. The illumination is from the left side of the image. (b) Geological map showing different classes of bands and ridges, chaotic terrains, lenticulae and micro-chaos. The ridged plains represent the oldest “background” unit, which was subsequently modified by the other types of surface features.

Hello Pluto!

Y un día como hoy, 14 de julio de 2015 a las 11:50 UTC (13:50 hora española), la sonda New Horizons consigue el máximo acercamiento a Plutón; exactamente a 12500 kilómetros de distancia de la superficie de este planeta enano.

Aunque durante el día de hoy no tendremos imágenes de este sobrevuelo, de madrugada New Horizons hará una breve señal para saber que la nave continúa su camino y ha sobrevivido a este histórico encuentro, y se podrán disfrutar se las primeras imágenes a partir de mañana y hasta el 20 de este mismo mes. Mientras tanto, podemos disfrutar de la última imágen de Plutón tomada el día 13 (imagen del tuit), en donde ya pueden reconocerse muchas estructuras geológicas que seguro que darán mucho que hablar durante los próximos meses.

Tamaño de Plutón (2370 km) y Caronte (1208 km) en comparación con la Tierra gracias a las nuevas mediciones realizadas por New Horizons. (NASA).

Además, New Horizons seguirá enviándonos sus imágenes hasta noviembre de 2016, y fijará una nueva investigación de observación en algún cuerpo del cinturón de Kuiper durante el 2019, antes de comenzar su largo viaje fuera del Sistema Solar como ya hicieron las Pioneer o la Voyager 1 y 2.

Para más información, la web oficial de la misión New Horizons: http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html

*Imagen de portada: Imagen artística de New Horizons sobrevolando Plutón y Caronte. Credit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute (JHUAPL/SwRI)

 

Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (2)

El pasado mes (días 8, 9 y 10 de junio) se celebró en Alicante, concretamente en la Sede de la Universidad en Alicante, la IV Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (CPESS4). Un año mas, esta reunión bianual puso en contacto una gran cantidad de científicos de toda España dedicados al estudio de nuestro Sistema Solar y de las ciencias planetarias en general.

La IV Reunión sobre Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (CPESS4) es la edición de 2015 de la reunión bianual de la comunidad de científicos que trabaja en España en temas relacionados con el estudio de los cuerpos del sistema Solar (desde partículas de polvo a los planetas gigantes), así como en la planificación y explotación de las misiones espaciales en el ámbito de las Ciencias Planetarias.

Se trataron y se discutieron muchos temas de interés como las futuras misiones de la ESA, el impacto de asteroides y su clasificación, anillos en cuerpos menores, estudios de las atmósferas planetarias y relámpagos en Venus, simulaciones de sistemas planetarios, y como es habitual, la presentación de actuales y futuros proyectos de investigación en esta área de conocimiento; entre otros muchos temas. Como novedad este año, un miembro representante de cada grupo de investigacion de las diferentes instituciones que asistían al congreso, era el encargado de presentar a su grupo, poniendo una vez más de manifiesto, el interés que suscita ente tipo de encuentros en conocer a la comunidad científica existente.

De manera personal, este año también tuve la oportunidad de presentar una charla oral, que trataba sobre mi investigación actual dentro de mi tesis doctoral (el estudio de la litosfera de Marte), así como la presentación al público asistente del grupo de Geodinámica Planetaria de la UCM.

18778514964_ba61240aee_k

Presentación oral (L. M. Parro, 2015): Presentación del grupo de Geodinámica Planetaria.

19213464998_225a2ceede_k

Presentación oral (L. M. Parro, 2015): Investigación del estado térmico actual de Marte, a partir de modelos de producción de calor y flujo térmico.

Toda la información de la Reunión, el libro de resúmenes, fotografías, presentaciones, y mucho más, se pueden encontrar en la web del congreso: http://www.iaa.es/ccppes/

A su vez, en el siguiente galería se encuentra una selección de fotografías propias del congreso: https://www.flickr.com/photos/103303345@N07/sets/72157653104365393

Geología de otro planeta

Bienvenidos a tod@s,

En esta primera entrada del blog os quiero presentar mi web/blog personal.

La idea de crear esta web surgió con la finalidad de tener un espacio personal en el que mostrar mi perfil como científica y las acciones de investigación y divulgación que realizo. Igualmente, la web pretende ser un soporte para presentar toda mi investigación y los proyectos, tanto científicos, como otros más personales, de los que formo parte. En el blog se iré resumiendo todas estas actividades, además de noticias, eventos, opiniones, críticas… todo ello relacionado en el ámbito de la Ciencias de la Tierra y Ciencias Planetarias.

Creo que todos los investigadores tenemos ese pequeño deber de promover la ciencia para que ésta siga avanzando. Ya sea a través de la enseñanza a nuevos estudiantes, la divulgación en distintos ámbitos y niveles, la organización de eventos, charlas, congresos, etc… todo ello para que cada vez, nos propongamos metas más altas, y mejoremos la ciencia en todos los aspectos; y para que un mayor nº de personas entiendan en qué se investiga, que beneficios tiene para la sociedad que se investigue, y para contagiarnos unos con otros de lo extraordinario que es entender y desarrollar la ciencia. En mi caso, la Geología, y la Geología de otros planetas.

En este sentido, también creo que los jóvenes investigadores y estudiantes pueden dar muy buen ejemplo a la sociedad y a otros investigadores de lo significativo que es aprender, y de que todo ello que vamos aprendiendo al final se materializará en nuevos proyectos, trabajos, o investigaciones. Y en definitiva, demostrar, la capacidad que tenemos todas las generaciones en tomar lo mejor de lo pasado y avanzar hacia un futuro mejor.

“Hay una fuerza motriz más poderosa que el vapor, la electricidad y la energía atómica: la voluntad. ” Albert Einstein

* Fotografía de entrada: Harrison Schmitt, primer ciéntifico y geólogo en pisar la Luna durante la misión Apollo 17 (NASA).