Marte: El Planeta Rojo en A Ciencia Cierta

A Ciencia Cierta 30/5/2018 Marte: El Planeta Rojo

Ayer, miércoles 30 de mayo, tuve la gran experiencia de participar en la tertulia del programa de radio A Ciencia Cierta de CV Radio. Quiero agradecer la invitación de Antonio (presentador del programa) y de Ignacio (S de Stendhal) compañero y amigo famelabero 🙂 ¡porque no pude tener un mejor estreno en la radio que este!

Como ya digo mi estreno no pudo haber sido mejor porque salio una tertulia la mar de interesante en donde comenzamos comentando características generales del planeta rojo, su geología y características más curiosas, cómo es su superficie y cómo fue en el pasado. Hicimos un viaje por su historia evolutiva y hablamos sobre el agua o el metano, temas de mucho interés científico y astrobiológico. Incluso hablamos sobre algunas misiones, pasadas, presentes y futuras que son las encargadas de traernos toda esta ciencia sobre Marte. Finalizando magníficamente con datos sobre medicina aeroespacial y los posibles problemas que podríamos encontrarnos en un viaje interplanetario en el futuro.

Todo esto y mucho más, podéis encontrarlo en el programa en iVoox

Desde aquí mi enhorabuena también a los otros tertulianos: Sandra (La Hiperactina) y Paco y Luis de la Asociación Valenciana de Astronomía, porque fue un lujazo hablar con ellos y sobretodo, escucharles.

Y ojalá próximamente pueda seguir colaborando en este programa.

¿Nos vemos en Marte? 😉

 

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Mercurio: El panteón y su constructor

El 14 de enero de 2008, durante el primer sobrevuelo de la misión MESSENGER (NASA), se fotografió una de las estructuras más llamativas de Mercurio, el cráter Apollodorus situado dentro de la gran cuenca de impacto Caloris.

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Cráter Apollodorus y Pantheon Fossae dentro de la cuenca Caloris en Mercurio. Conjutamente denominado como “la araña”. NASA/MESSENGER

Lo llamativo de este cráter es que está rodeado por una impresionante estructura radial denominada Pantheon Fossae, y ambas estructuras en conjunto recibieron el nombre de “la araña”. No hace falta pensar mucho del porqué de este nombre ¿verdad?

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Apollodorus of Damascus, famoso arquitecto de Damasco, Siria que confeccionó en Panteón de Roma y la columna de Trajano entre otras obras. Fuente.

Sin embargo, ¿por qué los nombres de Apollodorus y Pantheon Fossae? Resulta que el nombre de Pantheon Fossae hace referencia al mismísimo Panteón de Roma. Una de las construcciones más famosas de esta ciudad mandada realizar por el emperador Adriano entre los años 118 y 125 d. C. Cualquiera que haya ido a visitar Roma habrá visto este templo dedicado a los dioses romanos. Pero sin duda, lo bonito de esta historia, es que el cráter que se sitúa encima de Pantheon Fossae en Mercurio es, ni más ni menos, el cráter Apollodorus, denominado así en honor al arquitecto de origen sirio Apolodoro de Damasco (Apollodorus of Damascus, en inglés). Arquitecto al que también se le atribuyen otras obras como la famosa columna de Trajano también en Roma.

Así, esta importante construcción, el Panteón de Roma, y su arquitecto han pasado a la historia no sólo en los libros de texto, si no que tienen su pequeño hall de la fama en el planeta rocoso más cercano al Sol.

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Pateón de Roma o Panteón de Agripa, Roma, Italia. Fuente.

Aunque lo más curioso de este tema es que parece que ambas estructuras no están relacionadas entre sí (aunque los investigadores han debatido sobre este asunto). De ser cierto, las fosas o surcos de Pantheon Fossae no se formaron a consecuencia del impacto que generó el cráter Apollodorus (esto si que es una pena). Se cree que dicha estructura se generó por resultado de la tectónica extensional que generó una separación de los materiales que rellenaban el interior de la cuenca Caloris (de 40 km de diámetro). Así, dicha extensión en esta zona formó estos surcos (apropiadamente denominados geológicamente como graben, fosas tectónicas). Pero quizás la formación del cráter Apollodorus sí que afectó en cierta manera la disposición y estructura final de Pantheon Fossae.

Cabe recordar que en Mercurio estas estructuras “Fossaelevan los nombres de obras maestras arquitectónicas de varios lugares del mundo.

Referencias:
-NASA Photojournal: https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA19410
-Pantheon Fossae Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Pantheon_Fossae
Gazetteer of Planetary Nomenclature
-Shiga, David (30 January 2008). “Bizarre spider scar found on Mercury’s surface”
Freed, A.M., et al., 2009. Could Pantheon Fossae be the result of the Apollodorus crater-forming impact within the Caloris basin, Mercury? Earth Planet. Sci. Lett. 285, 320–327. -Klimczak, C., 2010. Evaluation of the origin hypotheses of Pantheon Fossae, central Caloris basin, Mercury. Icarus. V. 209, 262-270.

La misión InSight (NASA). Descubriendo el interior del planeta rojo

InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), es a próxima misión de la NASA que viajará a Marte el 5 de mayo de 2018.

Será el primer robot geofísico en la superficie de Marte, y que tiene como objetivo principal descubrir cómo es el interior de Marte, y obtener datos sobre la composición media de la corteza, manto y núcleo, y medir in-situ el flujo térmico.

Algunos de sus objetivos concretos son:

  • 1) Entender cómo ha sido la formación y evolución de Marte. Esto nos ayudará a su vez a comprender la formación y evolución de los planetas de tipo terrestre mediante la investigación de la estructura interna y de los procesos y actividad actual que se dan en Marte.
  • 2) Determinar el nivel de actividad tectónica en Marte: se analizará en general el nivel actual de actividad sísmica y tectónica en Marte y se medirá la tasa de impactos meteoríticos en la superficie del planeta.

Para cubrir estos objetivos científicos cuenta con tres instrumentos principales:

  1. SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure): es un sismómetro que se posicionará sobre la superficie marciana y medirá las vibraciones sísmicas de Marte. Sus medidas proporcionan una visión de la actividad interna del planeta. Podrá analizarse también el ratio de impactos meteoríticos sobre la superficie. Además, un conjunto de sensores de viento, presión, temperatura (como TWINS, realizado en España por el Centro de Astrobiología) y campo magnético ayudan a ajustar las mediciones del sismómetro. Incluso se prevee que gracias a los datos de SEIS se pueda saber si en profundidad hay agua líquida o plumas de volcanes activos debajo de la superficie marciana.
  2. HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package): es una sonda de medición de flujo térmico. En la primera estapa del funcionamiento de este instrumento se excavará (hasta 5 metros de profundidad) y será lo más profundo que cualquier aparato o sonda anterior ha excavado en la superficie de Marte. A continuación, se medirá el calor que proviene del interior de Marte para revelar cuánto calor está saliendo de este cuerpo planetario y cuál podría ser la fuente o conjunto de fuentes de este calor. Esto nos ayudará a determinar cuál es el estado térmico del planeta y si Marte tiene una composición parecida a la de otros cuerpos como la Luna o la Tierra y cómo fue, por tanto, la evolución de este planeta.
  3. RISE (Rotation and Interior Structure Experiment): este instrumento rastreará con precisión la ubicación del aterrizador para determinar cuánto se tambalea el Polo Norte de Marte mientras orbita el Sol. Estas observaciones proporcionarán información detallada sobre el tamaño del núcleo rico en hierro de Marte. Además, ayudará a determinar si el núcleo es líquido y qué otros elementos, además del hierro, pueden estar presentes.
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Esquema de la misión InSight con la mayoría de sus instrumentos. Credit: NASA

Personalmente, los objetivos científicos planetados en esta misión y su futura efectividad son de gran interés para mi ya que parte de mi investigación está muy ligada a uno de los grandes objetivos de InSight. En concreto, uno de mis objetivos principales en mi investigación es conocer la evolución de Marte desde el punto de vista térmico; junto con el análisis de la corteza del planeta y su posible composición, así como las diferentes fuentes de calor que intervengan en el proceso de generación del flujo térmico. En este punto, si quieres conocer más datos acerca de mi investigación puedes leer una de mis publicaciones que trata sobre la distribución del flujo térmico actual en el planeta, y que en el futuro gracias a los datos de esta misión, comprobaremos y mejoraremos la precisión de dichos modelos.

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Modelo global de distribución del flujo térmico (Parro et al., 2017).

Hace unos días salía la propuesta de mandar nuevamente “tú nombre” a Marte y muchos hemos sido los que ya nos hemos animado a hacerlo 🙂

Y visto el interés se me ocurrió explicar algunos detalles de esta futura misión que está altamente relacionada con el desarrollo de mi investigación.

Para leer toda la información podéis dirigiros a este momento de Twitter o #hilo como prefiráis llamarlo, y descubrir cosas sobre InSight

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MSL Curiosity: 5 años de exploración en Marte

El pasado 5-6 de agosto de 2017 se conmemoraba el aterrizaje del rover MSL Curiosity

El rover Curiosity de la NASA lleva cinco años explorando el planeta rojo, desde 2012. Y para celebrarlo os comparto un resumen de esta espectacular misión vista desde mi experiencia y haciendo un resumen de toda la ciencia que nos ha traido este magnífico robot/explorador marciano.

También por Twitter podéis seguir mi hilo con #CuriosidadesSobreCuriosity y aprender algunas cosas sobre esta misión.

 

Present-day heat flow model of Mars

  • New paper/Nuevo artítulo: Parro, L. M., Jiménez-Díaz, A., Mansilla, F. & Ruiz, J. Present-day heat flow model of Mars. Sci. Rep. 7, 45629, DOI: 10.1038/srep45629 (2017). Link: http://www.nature.com/articles/srep45629 / PDF

Abstract in english: Until the acquisition of in-situ measurements, the study of the present-day heat flow of Mars must rely on indirect methods, mainly based on the relation between the thermal state of the lithosphere and its mechanical strength, or on theoretical models of internal evolution. Here, we present a first-order global model for the present-day surface heat flow for Mars, based on the radiogenic heat production of the crust and mantle, on scaling of heat flow variations arising from crustal thickness and topography variations, and on the heat flow derived from the effective elastic thickness of the lithosphere beneath the North Polar Region. Our preferred model finds heat flows varying between 14 and 25 mW m−2, with an average value of 19 mW m−2. Similar results (although about ten percent higher) are obtained if we use heat flow based on the lithospheric strength of the South Polar Region. Moreover, expressing our results in terms of the Urey ratio (the ratio between total internal heat production and total heat loss through the surface), we estimate values close to 0.7–0.75, which indicates a moderate contribution of secular cooling to the heat flow of Mars (consistent with the low heat flow values deduced from lithosphere strength), unless heat-producing elements abundances for Mars are subchondritic.

Present-day surface heat flow model for Mars (sampled on a 2° × 2° grid), constructed by scaling heat flow variations related to variations in crustal thickness and topography, assuming constant mantle heat flow, and using the heat flow obtained for the North Polar Region from the effective elastic thickness as an anchoring value.

Compilation of present-day Urey ratios obtained for Mars for several convective history models compared with our results.

Abstract en español: Hasta la adquisición de mediciones in situ, el estudio del flujo témico actual de Marte debe basarse en métodos indirectos, que se basan principalmente en la relación entre el estado térmico de la litosfera y su resistencia mecánica, o sobre modelos teóricos de evolución interna. Aquí presentamos un modelo global de primer orden para el flujo térmico superficial de Marte en la actualidad. Este modelo está basado en la producción de calor radiogénico de la corteza y el manto, en el escalado de las variaciones del flujo térmico derivadas del espesor de la corteza y las variaciones topográficas, y en el flujo térmico derivado del espesor elástico efectivo de la litosfera bajo la región del Polo Norte de Marte. En nuestro modelo preferente se alcanzan valores de flujo térmico que varían entre 14 y 25 mW m−2, y un valor promedio de 19 mW m−2. Resultados similares (aunque aproximadamente un diez por ciento más altos) se obtienen si usamos el flujo térmico basado en la resistencia litosférica de la región del Polo Sur. Además, expresando nuestros resultados en términos de la relación de Urey (la relación entre la producción total de calor interno y la pérdida total de calor a través de la superficie), estimamos valores cercanos a 0.7-0.75, lo que indica una contribución moderada del enfriamiento secular al flujo térmico de Marte (consistente con los bajos valores de flujo térmico deducidos de la resistencia de la litosfera), a menos que las abundancias de los elementos productores de calor en Marte sean subcondríticos.

Las lunas de Marte: Fobos y Deimos

Lunas de Marte: FOBOS y DEIMOS en #10 preguntas

¿Quieres conocer todos los detalles sobre las lunas/satélites de MARTE? Te lo cuento contestando a 10 preguntas sobre FOBOS y DEIMOS.

#1 ¿Quiénes son?
Marte tiene dos pequeñas lunas orbitando en torno a él. Fobos y Deimos, llamadas así por ser, según la mitología griega, los dos hijos gemelos que tuvo del dios Ares (Marte en la mitología romana) con Afrodita. Los nombres significan Fobos (miedo), Deimos (terror).

#2 ¿Cómo son?
Tanto Fobos como Deimos son satélites con forma irregular y bastante pequeños. Fobos es el mayor de los dos con 22 km de diámetro y Deimos tan sólo tiene 12 km de diámetro. Para que os hagáis una idea, nuestra Luna tiene 3500 km de diámetro. Pero aún así, ¡no vamos a despreciar las lunas de Marte por ser pequeñitas! Además, tanto Fobos como Deimos son demasiado ligeros para que la gravedad los haga esféricos, de ahí su forma de patatilla.

Fobos fotografiado por la misión Mars Reconnaissance Orbiter el 23 de marzo de 2008. NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Deimos fotografiada por HiRISE de la Mars Reconnaissance Orbiter el 21 de febrero de 2009. Los colores han sido realzados. NASA/JPL-caltech/University of Arizona

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Proyecto · Viajando por planetas

Desde hace un tiempo quería comenzar con un nuevo proyecto de divulgación/noticias sobre ciencias planetarias y sobre la vida científica. Un poco el objetivo que tiene este blog, pero ampliado a las redes sociales.

Después de comerme mucho la cabeza con el nombre, elegí aquel con el que denominamos al último ciclo de conferencias sobre ciencias planetarias que organizamos en la Facultad de CC. Geológicas de la UCM. Viajando por planetas. Creo que suena bien y puede ser representativo del cometido que tiene este proyecto.

Os invito a todos a participar, a darme opiniones, consejos, mandarme noticias, lo que se os ocurra. Buscando también que esta comunidad se haga más grande y que sea más fácil tener información sobre las Ciencias Planetarias en español.

Podéis seguir este proyecto a través de:
-Facebook: https://www.facebook.com/viajandoporplanetas/
-Youtube: https://www.youtube.com/channel/UCn1ZIiP-Zcm6kmUA_gkULBA

Y sobre todo, ¡muchas gracias por el apoyo que ya he recibido en estos días! 🙂

Viajando por Planetas en la decimosexta Semana de la Ciencia de Madrid

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Este año, los geólogos planetarios de la Universidad Complutense de Madrid decidimos organizar un ciclo de seminarios sobre Ciencias Planetarias. Y tengo que decir que bajo mi humilde punto de vista, ¡que fue todo un éxito!

Era el primer año que lo organizábamos y queríamos por un lado, divulgar de manera amena, todo el conocimiento que se tiene de los planetas y cuerpos de nuestro Sistema Solar; y por otro, mostrar una pequeña parte del estudio que hacemos sobre ellos así como las misiones y datos con los que trabajamos. Por desgracia para los geólogos planetarios, es difícil observar las superficies y características terrestres de los demás planetas sin poder hacer estudios sobre el terreno o sobre las rocas que los conforman. Por ello, nuestras investigaciones son tan complicadas, pero quisimos de cierta manera, demostrar cómo se es capaz de sacar tanta información de imágenes orbitales o datos de las naves que sobrevuelan estos cuerpos.

La verdad es que todos nos quedamos muy contentos de todo el público que acudió a nuestras charlas, un público muy entusiasta y que colaboró en los debates tras las conferencias, ¡desde aquí quiero daros las gracias por vuestra asistencia! Y os esperamos en próximas actividades 🙂

De manera personal me llevo todas las risas y comentarios positivos que tuve de la gente que acudió a mi charla. He aprendido mucho este año sobre como transmitir y divulgar ciencia de manera divertida y entretenida a un público que no tiene porque ser especialista en el tema sobre el que hablo. ¡Me complace comprobar que funciona! He visto que la gente disfruta y se lo pasa bien escuchándome hablar sobre ciencia, y eso es algo maravilloso.

Además, a parte de las charlas, en donde pusimos maravillarnos con preciosas imágenes de los cuerpos terrestres (¡incluso en 3D!), también elaboramos un panel con pósters planetarios sobre Venus, Marte, Mercurio, o Plutón; y sobre el proyecto europeo en el que participamos (UPWARDS).

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Desde aquí me gustaría animar a todo el mundo a que le de una oportunidad a esta clase de actividades. ¡Porque quizás te sorprendas! Ya seas estudiante, profesor, político, me da igual, dale una oportunidad a la ciencia. Más bien, date la oportunidad a tí mismo de escuchar a un científico hablar sobre su trabajo. Un científico que se esfuerza por hacer que los conceptos difíciles parezcan fáciles. En nuestras charlas vinieron desde estudiantes de instituto, de universidad, gente ajena a profesiones científicas, profesores jubilados, etc… la próxima vez no dudes y sea cual sea la actividad, ¡disfruta de la Semana de la Ciencia!

Esperamos repetir esta experiencia tan especial en próximas convocatorias. Mientras vosotros, ¡no dejéis de viajar por los planetas!

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Semana de la Ciencia Madrid 2016. Viajando por planetas

Hoy empieza la #SemanaCienciaMadrid !!!! 😉🌍🌕🚀🛰 Del 7 al 20 de noviembre tienes una cita con la #ciencia

Los geólogos planetarios de la UCM hemos preparando una jornada de charlas planetarias “Viajando por planetas” y una exposición de pósters planetarios. Todo ello en la Facultad de CC. Geológicas (Universidad Complutense de Madrid).

Para más información y reservas, te dejo el siguiente enlace: http://www.madrimasd.org/semanaciencia/actividad/viajando-por-planetas
¡Os esperamos! 😎 (Disponemos de imágenes y gafas 3D-estereográficas)

Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history

I would like to share with you my new and first contribution about Europa, the satellite of Jupiter. This work has been made together with Dr. Javier Ruiz and Dr. Robert Pappalardo, and summarizes my final project of my masters degree. It is a joy for me to have published this research, and contribute in the study of the geology of Europe and, in particular, in the study and determination of chaos units and in the interpretation of the geological history of this icy moon of Jupiter.

Parro, L. M., Ruiz, J., Pappalardo, R. T., 2016. Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history. Planetary and Space Science, doi:10.1016/j.pss.2016.02.002.

Abstract

Chaos terrains are among the most prominent landforms of Europa, and are generally among the youngest features recorded on the surface. Chaos units were formed by to endogenic activity, maybe related to solid-state convection and thermal diapirism in the ice shell, perhaps aided by melting of salt-rich ice bodies below the surface. In this work, we analyze the different units of chaotic terrain in a portion of Argadnel Regio, a region located on the anti-Jovian hemisphere of Europa, and their possible timing in the general stratigraphic framework of this satellite. Two different chaos units can be differentiated, based on surface texture, morphology, and cross-cutting relationships with other units, and from interpretations based on pre-existing surface restoration through elimination of a low albedo band. The existence of two stratigraphically different chaos units implies that conditions for chaos formation occurred during more than a single discreet time on Europa, at least in Argadnel Regio, and perhaps in other places. The existence of older chaos units on Europa might be related to convective episodes possibly favored by local conditions in the icy shell, such as variations in grain size, abundance of non-water ice-components, or regional thickness of the brittle lithosphere or the entire ice shell.

Figure1

Mosaic of Argadnel Regio (Galileo observation 14ESWEDGES01), the “wedges” area of the anti-jovian region of Europa, obtained during the 14th Galileo orbit. The white box indicates the study area (20°S to 24°S, and 184°W to 175°W).

Figure3

Example of relations among geological units and other principal structural elements in our study area. (a) Original mosaic image 14ESWEDGES01, with a resolution of 230 m/pixel and orthographic projection centered on 22°S, 180°W. The illumination is from the left side of the image. (b) Geological map showing different classes of bands and ridges, chaotic terrains, lenticulae and micro-chaos. The ridged plains represent the oldest “background” unit, which was subsequently modified by the other types of surface features.