Mercurio: El panteón y su constructor

El 14 de enero de 2008, durante el primer sobrevuelo de la misión MESSENGER (NASA), se fotografió una de las estructuras más llamativas de Mercurio, el cráter Apollodorus situado dentro de la gran cuenca de impacto Caloris.

1280px-Spider_crater_on_planet_mercury
Cráter Apollodorus y Pantheon Fossae dentro de la cuenca Caloris en Mercurio. Conjutamente denominado como “la araña”. NASA/MESSENGER

Lo llamativo de este cráter es que está rodeado por una impresionante estructura radial denominada Pantheon Fossae, y ambas estructuras en conjunto recibieron el nombre de “la araña”. No hace falta pensar mucho del porqué de este nombre ¿verdad?

440px-Apollodorus_of_Damascus,_Greek_Architect_and_Engineer._Pic_01.jpg
Apollodorus of Damascus, famoso arquitecto de Damasco, Siria que confeccionó en Panteón de Roma y la columna de Trajano entre otras obras. Fuente.

Sin embargo, ¿por qué los nombres de Apollodorus y Pantheon Fossae? Resulta que el nombre de Pantheon Fossae hace referencia al mismísimo Panteón de Roma. Una de las construcciones más famosas de esta ciudad mandada realizar por el emperador Adriano entre los años 118 y 125 d. C. Cualquiera que haya ido a visitar Roma habrá visto este templo dedicado a los dioses romanos. Pero sin duda, lo bonito de esta historia, es que el cráter que se sitúa encima de Pantheon Fossae en Mercurio es, ni más ni menos, el cráter Apollodorus, denominado así en honor al arquitecto de origen sirio Apolodoro de Damasco (Apollodorus of Damascus, en inglés). Arquitecto al que también se le atribuyen otras obras como la famosa columna de Trajano también en Roma.

Así, esta importante construcción, el Panteón de Roma, y su arquitecto han pasado a la historia no sólo en los libros de texto, si no que tienen su pequeño hall de la fama en el planeta rocoso más cercano al Sol.

Rome_Pantheon_front.jpg
Pateón de Roma o Panteón de Agripa, Roma, Italia. Fuente.

Aunque lo más curioso de este tema es que parece que ambas estructuras no están relacionadas entre sí (aunque los investigadores han debatido sobre este asunto). De ser cierto, las fosas o surcos de Pantheon Fossae no se formaron a consecuencia del impacto que generó el cráter Apollodorus (esto si que es una pena). Se cree que dicha estructura se generó por resultado de la tectónica extensional que generó una separación de los materiales que rellenaban el interior de la cuenca Caloris (de 40 km de diámetro). Así, dicha extensión en esta zona formó estos surcos (apropiadamente denominados geológicamente como graben, fosas tectónicas). Pero quizás la formación del cráter Apollodorus sí que afectó en cierta manera la disposición y estructura final de Pantheon Fossae.

Cabe recordar que en Mercurio estas estructuras “Fossaelevan los nombres de obras maestras arquitectónicas de varios lugares del mundo.

Referencias:
-NASA Photojournal: https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA19410
-Pantheon Fossae Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Pantheon_Fossae
Gazetteer of Planetary Nomenclature
-Shiga, David (30 January 2008). “Bizarre spider scar found on Mercury’s surface”
Freed, A.M., et al., 2009. Could Pantheon Fossae be the result of the Apollodorus crater-forming impact within the Caloris basin, Mercury? Earth Planet. Sci. Lett. 285, 320–327. -Klimczak, C., 2010. Evaluation of the origin hypotheses of Pantheon Fossae, central Caloris basin, Mercury. Icarus. V. 209, 262-270.

Advertisements

La misión InSight (NASA). Descubriendo el interior de Marte

Insight, es a próxima misión de la NASA que viajará a Marte en mayo de 2018. Un robot geofísico que pretende descubrir cómo es el interior de Marte, y obtener datos sobre la composición media de la corteza, manto y núcleo, y medir in-situ el flujo térmico.

Hace unos días salía la propuesta de mandar nuevamente “tú nombre” a Marte y muchos hemos sido los que ya nos hemos animado a hacerlo 🙂

Y visto el interés se me ocurrió explicar algunos detalles de esta futura misión que está altamente relacionada con el desarrollo de mi investigación.

Para leer toda la información podéis dirigiros a este momento de Twitter o #hilo como prefiráis llamarlo, y descubrir cosas sobre InSight

Continue reading “La misión InSight (NASA). Descubriendo el interior de Marte”

MSL Curiosity: 5 años de exploración en Marte

El pasado 5-6 de agosto de 2017 se conmemoraba el aterrizaje del rover MSL Curiosity

El rover Curiosity de la NASA lleva cinco años explorando el planeta rojo, desde 2012. Y para celebrarlo os comparto un resumen de esta espectacular misión vista desde mi experiencia y haciendo un resumen de toda la ciencia que nos ha traido este magnífico robot/explorador marciano.

También por Twitter podéis seguir mi hilo con #CuriosidadesSobreCuriosity y aprender algunas cosas sobre esta misión.

 

Present-day heat flow model of Mars

  • New paper/Nuevo artítulo: Parro, L. M., Jiménez-Díaz, A., Mansilla, F. & Ruiz, J. Present-day heat flow model of Mars. Sci. Rep. 7, 45629, DOI: 10.1038/srep45629 (2017). Link: http://www.nature.com/articles/srep45629 / PDF

Abstract in english: Until the acquisition of in-situ measurements, the study of the present-day heat flow of Mars must rely on indirect methods, mainly based on the relation between the thermal state of the lithosphere and its mechanical strength, or on theoretical models of internal evolution. Here, we present a first-order global model for the present-day surface heat flow for Mars, based on the radiogenic heat production of the crust and mantle, on scaling of heat flow variations arising from crustal thickness and topography variations, and on the heat flow derived from the effective elastic thickness of the lithosphere beneath the North Polar Region. Our preferred model finds heat flows varying between 14 and 25 mW m−2, with an average value of 19 mW m−2. Similar results (although about ten percent higher) are obtained if we use heat flow based on the lithospheric strength of the South Polar Region. Moreover, expressing our results in terms of the Urey ratio (the ratio between total internal heat production and total heat loss through the surface), we estimate values close to 0.7–0.75, which indicates a moderate contribution of secular cooling to the heat flow of Mars (consistent with the low heat flow values deduced from lithosphere strength), unless heat-producing elements abundances for Mars are subchondritic.

Present-day surface heat flow model for Mars (sampled on a 2° × 2° grid), constructed by scaling heat flow variations related to variations in crustal thickness and topography, assuming constant mantle heat flow, and using the heat flow obtained for the North Polar Region from the effective elastic thickness as an anchoring value.
Compilation of present-day Urey ratios obtained for Mars for several convective history models compared with our results.

Abstract en español: Hasta la adquisición de mediciones in situ, el estudio del flujo témico actual de Marte debe basarse en métodos indirectos, que se basan principalmente en la relación entre el estado térmico de la litosfera y su resistencia mecánica, o sobre modelos teóricos de evolución interna. Aquí presentamos un modelo global de primer orden para el flujo térmico superficial de Marte en la actualidad. Este modelo está basado en la producción de calor radiogénico de la corteza y el manto, en el escalado de las variaciones del flujo térmico derivadas del espesor de la corteza y las variaciones topográficas, y en el flujo térmico derivado del espesor elástico efectivo de la litosfera bajo la región del Polo Norte de Marte. En nuestro modelo preferente se alcanzan valores de flujo térmico que varían entre 14 y 25 mW m−2, y un valor promedio de 19 mW m−2. Resultados similares (aunque aproximadamente un diez por ciento más altos) se obtienen si usamos el flujo térmico basado en la resistencia litosférica de la región del Polo Sur. Además, expresando nuestros resultados en términos de la relación de Urey (la relación entre la producción total de calor interno y la pérdida total de calor a través de la superficie), estimamos valores cercanos a 0.7-0.75, lo que indica una contribución moderada del enfriamiento secular al flujo térmico de Marte (consistente con los bajos valores de flujo térmico deducidos de la resistencia de la litosfera), a menos que las abundancias de los elementos productores de calor en Marte sean subcondríticos.

Las lunas de Marte: Fobos y Deimos

Lunas de Marte: FOBOS y DEIMOS en #10 preguntas

¿Quieres conocer todos los detalles sobre las lunas/satélites de MARTE? Te lo cuento contestando a 10 preguntas sobre FOBOS y DEIMOS.

#1 ¿Quiénes son?
Marte tiene dos pequeñas lunas orbitando en torno a él. Fobos y Deimos, llamadas así por ser, según la mitología griega, los dos hijos gemelos que tuvo del dios Ares (Marte en la mitología romana) con Afrodita. Los nombres significan Fobos (miedo), Deimos (terror).

#2 ¿Cómo son?
Tanto Fobos como Deimos son satélites con forma irregular y bastante pequeños. Fobos es el mayor de los dos con 22 km de diámetro y Deimos tan sólo tiene 12 km de diámetro. Para que os hagáis una idea, nuestra Luna tiene 3500 km de diámetro. Pero aún así, ¡no vamos a despreciar las lunas de Marte por ser pequeñitas! Además, tanto Fobos como Deimos son demasiado ligeros para que la gravedad los haga esféricos, de ahí su forma de patatilla.

Fobos fotografiado por la misión Mars Reconnaissance Orbiter el 23 de marzo de 2008. NASA/JPL-Caltech/University of Arizona
Deimos fotografiada por HiRISE de la Mars Reconnaissance Orbiter el 21 de febrero de 2009. Los colores han sido realzados. NASA/JPL-caltech/University of Arizona

Continue reading “Las lunas de Marte: Fobos y Deimos”

Proyecto · Viajando por planetas

Desde hace un tiempo quería comenzar con un nuevo proyecto de divulgación/noticias sobre ciencias planetarias y sobre la vida científica. Un poco el objetivo que tiene este blog, pero ampliado a las redes sociales.

Después de comerme mucho la cabeza con el nombre, elegí aquel con el que denominamos al último ciclo de conferencias sobre ciencias planetarias que organizamos en la Facultad de CC. Geológicas de la UCM. Viajando por planetas. Creo que suena bien y puede ser representativo del cometido que tiene este proyecto.

Os invito a todos a participar, a darme opiniones, consejos, mandarme noticias, lo que se os ocurra. Buscando también que esta comunidad se haga más grande y que sea más fácil tener información sobre las Ciencias Planetarias en español.

Podéis seguir este proyecto a través de:
-Facebook: https://www.facebook.com/viajandoporplanetas/
-Youtube: https://www.youtube.com/channel/UCn1ZIiP-Zcm6kmUA_gkULBA

Y sobre todo, ¡muchas gracias por el apoyo que ya he recibido en estos días! 🙂

Viajando por Planetas en la decimosexta Semana de la Ciencia de Madrid

wp-image-1022939806jpg.jpg

Este año, los geólogos planetarios de la Universidad Complutense de Madrid decidimos organizar un ciclo de seminarios sobre Ciencias Planetarias. Y tengo que decir que bajo mi humilde punto de vista, ¡que fue todo un éxito!

Era el primer año que lo organizábamos y queríamos por un lado, divulgar de manera amena, todo el conocimiento que se tiene de los planetas y cuerpos de nuestro Sistema Solar; y por otro, mostrar una pequeña parte del estudio que hacemos sobre ellos así como las misiones y datos con los que trabajamos. Por desgracia para los geólogos planetarios, es difícil observar las superficies y características terrestres de los demás planetas sin poder hacer estudios sobre el terreno o sobre las rocas que los conforman. Por ello, nuestras investigaciones son tan complicadas, pero quisimos de cierta manera, demostrar cómo se es capaz de sacar tanta información de imágenes orbitales o datos de las naves que sobrevuelan estos cuerpos.

La verdad es que todos nos quedamos muy contentos de todo el público que acudió a nuestras charlas, un público muy entusiasta y que colaboró en los debates tras las conferencias, ¡desde aquí quiero daros las gracias por vuestra asistencia! Y os esperamos en próximas actividades 🙂

De manera personal me llevo todas las risas y comentarios positivos que tuve de la gente que acudió a mi charla. He aprendido mucho este año sobre como transmitir y divulgar ciencia de manera divertida y entretenida a un público que no tiene porque ser especialista en el tema sobre el que hablo. ¡Me complace comprobar que funciona! He visto que la gente disfruta y se lo pasa bien escuchándome hablar sobre ciencia, y eso es algo maravilloso.

Además, a parte de las charlas, en donde pusimos maravillarnos con preciosas imágenes de los cuerpos terrestres (¡incluso en 3D!), también elaboramos un panel con pósters planetarios sobre Venus, Marte, Mercurio, o Plutón; y sobre el proyecto europeo en el que participamos (UPWARDS).

IMG_20161107_113533.jpg

Desde aquí me gustaría animar a todo el mundo a que le de una oportunidad a esta clase de actividades. ¡Porque quizás te sorprendas! Ya seas estudiante, profesor, político, me da igual, dale una oportunidad a la ciencia. Más bien, date la oportunidad a tí mismo de escuchar a un científico hablar sobre su trabajo. Un científico que se esfuerza por hacer que los conceptos difíciles parezcan fáciles. En nuestras charlas vinieron desde estudiantes de instituto, de universidad, gente ajena a profesiones científicas, profesores jubilados, etc… la próxima vez no dudes y sea cual sea la actividad, ¡disfruta de la Semana de la Ciencia!

Esperamos repetir esta experiencia tan especial en próximas convocatorias. Mientras vosotros, ¡no dejéis de viajar por los planetas!

Continue reading “Viajando por Planetas en la decimosexta Semana de la Ciencia de Madrid”

Semana de la Ciencia Madrid 2016. Viajando por planetas

Hoy empieza la #SemanaCienciaMadrid !!!! 😉🌍🌕🚀🛰 Del 7 al 20 de noviembre tienes una cita con la #ciencia

Los geólogos planetarios de la UCM hemos preparando una jornada de charlas planetarias “Viajando por planetas” y una exposición de pósters planetarios. Todo ello en la Facultad de CC. Geológicas (Universidad Complutense de Madrid).

Para más información y reservas, te dejo el siguiente enlace: http://www.madrimasd.org/semanaciencia/actividad/viajando-por-planetas
¡Os esperamos! 😎 (Disponemos de imágenes y gafas 3D-estereográficas)

Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history

I would like to share with you my new and first contribution about Europa, the satellite of Jupiter. This work has been made together with Dr. Javier Ruiz and Dr. Robert Pappalardo, and summarizes my final project of my masters degree. It is a joy for me to have published this research, and contribute in the study of the geology of Europe and, in particular, in the study and determination of chaos units and in the interpretation of the geological history of this icy moon of Jupiter.

Parro, L. M., Ruiz, J., Pappalardo, R. T., 2016. Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history. Planetary and Space Science, doi:10.1016/j.pss.2016.02.002.

Abstract

Chaos terrains are among the most prominent landforms of Europa, and are generally among the youngest features recorded on the surface. Chaos units were formed by to endogenic activity, maybe related to solid-state convection and thermal diapirism in the ice shell, perhaps aided by melting of salt-rich ice bodies below the surface. In this work, we analyze the different units of chaotic terrain in a portion of Argadnel Regio, a region located on the anti-Jovian hemisphere of Europa, and their possible timing in the general stratigraphic framework of this satellite. Two different chaos units can be differentiated, based on surface texture, morphology, and cross-cutting relationships with other units, and from interpretations based on pre-existing surface restoration through elimination of a low albedo band. The existence of two stratigraphically different chaos units implies that conditions for chaos formation occurred during more than a single discreet time on Europa, at least in Argadnel Regio, and perhaps in other places. The existence of older chaos units on Europa might be related to convective episodes possibly favored by local conditions in the icy shell, such as variations in grain size, abundance of non-water ice-components, or regional thickness of the brittle lithosphere or the entire ice shell.

Figure1
Mosaic of Argadnel Regio (Galileo observation 14ESWEDGES01), the “wedges” area of the anti-jovian region of Europa, obtained during the 14th Galileo orbit. The white box indicates the study area (20°S to 24°S, and 184°W to 175°W).
Figure3
Example of relations among geological units and other principal structural elements in our study area. (a) Original mosaic image 14ESWEDGES01, with a resolution of 230 m/pixel and orthographic projection centered on 22°S, 180°W. The illumination is from the left side of the image. (b) Geological map showing different classes of bands and ridges, chaotic terrains, lenticulae and micro-chaos. The ridged plains represent the oldest “background” unit, which was subsequently modified by the other types of surface features.

Libros planetarios del 2015

Hoy quería compartir con vosotros los libros planetarios que he podido disfrutar durante este año 2015, la mayoría buscados para seguir aprendiendo sobre Marte, y para cambiar un poco la rutina de leer paper tras paper.

Voy a poner únicamente los libros en español. La verdad es que agradezco mucho este tipo de bibliografía porque a veces todo parece más ameno en tu mismo idioma y me parece también acertado para la gente que se está iniciando en un tema, o simplemente quiere disfrutar del maravilloso “mundo” de los planetas de nuestro Sistema Solar.

  • HISTORIA DE MARTE. MITO, EXPLORACIÓN, FUTURO. Francisco Anguita, 1998 (Planeta).

El libro planetario que, sin ninguna duda, más me ha gustado  de este año. Un libro muy geológico (no esperaba menos ya que está escrito por Paco) y que muestra un Marte para mí, mucho más cercano que en cualquier otro sitio, ya que detrás de cada relato hay una explicación geológica, una explicación científica detallada y está en general, escrito de manera muy muy amena. Gracias a este libro he seguido el viaje de la exploración de Marte a lo largo de las décadas, y he podido conocer las historias de los primeros científicos que tuvieron la oportunidad de describir un Marte casi desconocido. Como hoy se está viviendo con Plutón, hace años se veían por primera vez las primeras imágenes de Marte, se analizaba su atmósfera y su superficie, se iba delineando poco a poco cada uno de sus rasgos geológicos, y este libro es una buenísimo resumen de todos esos primeros estudios del planeta rojo. Además, el libro cuenta con un apartado final de geología marciana que me ha encantado y me ha incentivado aún más en seguir con mi investigación científica en Marte.

  • MARTE Y VIDA: CIENCIA Y FICCIÓN. Bartolo Luque y Álvaro Márquez, 2004 (Equipo Sirius).

Un libro que me han prestado este año y que sería el más distendido de todos los resumidos en esta entrada. Libro entretenido y divertido, para conocer Marte desde otro punto de vista ¿Cómo llego a ser Marte tan famoso? Marte nos inspira en muchos sentidos, y está en nuestras vidas de muchas formas. Debo decir que este libro me inspiro para hacer mi última charla en la Semana de la Ciencia de Madrid “Marcianos y robots: la conquista del planeta rojo” (aquí un resumen) y es que buscaba hacer una charla divertida y amena para que la gente conociese como hemos llegado a conocer el Marte de hoy en día, y este libro fue un muy buen apoyo para darme ese conocimiento.

  • GUÍA TURÍSTICA DE MARTE. William Hartmann, 2011 (Akal).

Este libro lo he releído este año para volver a refrescar las, tan impresionantes, regiones de Marte. Un viaje hecho  por el conocidísimo William K. Hartmann a través de Marte como si fueses un aventurero descubriendo por primera vez una tierra extraña. Lleno de imágenes a todo color y con interesantísimos mini artículos llamados “Mis crónicas marcianas“, es sin duda uno de los libros que recomiendo para los amantes de Marte. Un libro recomendado para conocer cada uno de sus rincones, y para descubrir muchas de las maravillas que se pueden encontrar en este planeta.

    • EL MARCIANO (MARTE). Andy Weir, 2014 (NB NOVA).

¿Quién no conoce ya esta novela por la supervivencia en Marte? Este año, The martian, se ha hecho muy famoso debido al estreno de la película de su mismo nombre, y se ha ganado la lectura de muchos más lectores que los habituales seguidores de este tipo de novelas. Aunque este libro dista de los anteriores ya que es una novela, he querido incluirlo ya que en muchas ocasiones, ¡tiene unas buenas tandas de ciencia! Para mí ha sido un libro divertidísimo, y como ya digo, lleno de ciencia, y sobretodo de ingeniería. A su vez, lleno de astucia y lleno de esperanza. Ha sido un “agradable” viaje con el sarcástico Mark Watney a la cabeza; que, aunque en un Marte con unas tormentas demasiado tormentosas, ha sabido captar la esencia del planeta, de los problemas que supondría el vivir allí, de lo solo o acompañado que puede estar un ser humano, y de la reivindicación de lo que la ingeniería espacial es capad de conseguir en un futuro no muy lejano. Durante todo el libro  no podía dejar de pensar que algún día llegaremos a vivir situaciones similares, que algún día pisaremos la superficie de Marte. Libro para disfrutar, para seguir una aventura, para soñar con encontrarse a los habitantes robóticos del planeta, y sobre todo, para plantear una realidad que quizás se nos abra en unos años.

IMG_7104

Estos son los libros que he leído y que recomiendo para aquellas personas entusiastas del planeta rojo.

¡Espero seguir encontrando y leyendo libros sobre mi querido Marte (sin olvidarme del resto del Sistema Solar y del resto del Universo) en el 2016! Acepto también recomendaciones planetarias y de ciencia en general 😉