ENTRADA DE DIARIO: SOL 133

Me complace anunciar que desde hoy, me he apuntado como miembro de la Sociedad Geológica de España (SGE) y de la European Geosciences Union (EGU).

Me parece importante formar parte de estas sociedades, ya que integran a la comunidad científica, y que promueven la divulgación y exposición de los trabajos relacionados con la Geología y Ciencias de la Tierra en general. Cabe mencionar que aunque en las dos me apunto como estudiante, la EGU es mucho más económica que la SGE… y que dentro de la SGE no existe referencia a la geología planetaria… a ver si poco a poco vamos creando escuela y aumentan el número de investigadores dedicados a esta especialidad de la geología y se acaba viendo representada cada vez más en los congresos españoles.

 

 

Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history

I would like to share with you my new and first contribution about Europa, the satellite of Jupiter. This work has been made together with Dr. Javier Ruiz and Dr. Robert Pappalardo, and summarizes my final project of my masters degree. It is a joy for me to have published this research, and contribute in the study of the geology of Europe and, in particular, in the study and determination of chaos units and in the interpretation of the geological history of this icy moon of Jupiter.

Parro, L. M., Ruiz, J., Pappalardo, R. T., 2016. Timing of chaotic terrain formation in Argadnel Regio, Europa, and implications for geological history. Planetary and Space Science, doi:10.1016/j.pss.2016.02.002.

Abstract

Chaos terrains are among the most prominent landforms of Europa, and are generally among the youngest features recorded on the surface. Chaos units were formed by to endogenic activity, maybe related to solid-state convection and thermal diapirism in the ice shell, perhaps aided by melting of salt-rich ice bodies below the surface. In this work, we analyze the different units of chaotic terrain in a portion of Argadnel Regio, a region located on the anti-Jovian hemisphere of Europa, and their possible timing in the general stratigraphic framework of this satellite. Two different chaos units can be differentiated, based on surface texture, morphology, and cross-cutting relationships with other units, and from interpretations based on pre-existing surface restoration through elimination of a low albedo band. The existence of two stratigraphically different chaos units implies that conditions for chaos formation occurred during more than a single discreet time on Europa, at least in Argadnel Regio, and perhaps in other places. The existence of older chaos units on Europa might be related to convective episodes possibly favored by local conditions in the icy shell, such as variations in grain size, abundance of non-water ice-components, or regional thickness of the brittle lithosphere or the entire ice shell.

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Mosaic of Argadnel Regio (Galileo observation 14ESWEDGES01), the “wedges” area of the anti-jovian region of Europa, obtained during the 14th Galileo orbit. The white box indicates the study area (20°S to 24°S, and 184°W to 175°W).

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Example of relations among geological units and other principal structural elements in our study area. (a) Original mosaic image 14ESWEDGES01, with a resolution of 230 m/pixel and orthographic projection centered on 22°S, 180°W. The illumination is from the left side of the image. (b) Geological map showing different classes of bands and ridges, chaotic terrains, lenticulae and micro-chaos. The ridged plains represent the oldest “background” unit, which was subsequently modified by the other types of surface features.

ENTRADA DE DIARIO: SOL 25

Y aquí estamos, hoy de lunes, el frio helador ha llegado a Madrid, y aunque adoro mi facultad y tal, ¡¡¡hace un frío infernal!!! Creo que ya no puedo retrasar más el poner aparatitos que calienten el despacho. Al menos, he dejado de pensar en los hielos de Europa (allí sí que hace frío) por una temporada, y lo he cambiado por la misión InSight, y el flujo térmico… suena como más calentito ¿no?

European Planetary Science Congress 2014

Hace aproximadamente un año tuvo lugar el anterior Congreso Europeo de Ciencias Planetarias (EPSC, por sus siglas en inglés). Para mi supuso la asistencia a un primer congreso internacional, lleno de gente desconocida, pero a su vez, lleno de investigadores internacionales, gente interesante, y trabajos desconocidos para mi.

Este congreso se celebró en el Centro de Congressos do Estoril, Cascais (Portugal), durante los días 7 al 12 de Septiembre de 2014, y tuvo una participación de 591 personas de 27 países diferentes. Tuve la oportunidad de presentar mi trabajo (tipo póster) que aquella época conformaba la mayoría de mi Trabajo Fin de Máster, y que estaba relacionado con el satélite helado de Júpiter, Europa. Hoy en día sigo puliéndolo, y espero que próximamente sea publicado.

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EPSC 2014, Centro de Congressos do Estoril, Cascais, Portugal

Que decir de un congreso tan grande, me gustó la organización, a cada sala del congreso le correspondía  un nombre de uno de los grandes planetas de nuestro Sistema Solar, salas paralelas, por lo que tocaba hacer un trabajo de evaluación previo para organizar las charlas a las que querías asistir. Personalmente, lo que más me “defraudó” fue la poca cantidad de noticias de Europa en esa edición, a parte de la poca afluencia de público a la sesión de posters. También pocos especialistas en geología planetaría, con lo que me quedé con ganas de aprender más sobre algunos temas. Sin embargo, era mi primera toma de contacto, la primera vez que sales de la zona de confort de tu institución, de tu departamento y de tu país, todo se vuelve internacional, y eso hace que las barreras en cierto modo me eliminen parcialmente.

Fotografías realizadas en el European Planetary Science Congress 2014.

Aprendí mucho en aquel congreso, por ello quise repetir este año asistiendo a una nueva edición. Quien sabe cuántos EPSC quedan por delante. Espero que muchos, y espero seguir conociendo a la comunidad científica europea e internacional; y sobretodo, espero seguir aprendiendo y seguir enseñando mis pequeños trabajos a lo largo de muchos años siguientes.

Para más información de esta edición EPSC2014: http://www.epsc2014.eu/

Mi contribución al congreso (abstract): http://meetingorganizer.copernicus.org/EPSC2014/EPSC2014-483.pdf

Reunión de Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar (1)

Hace casi ya dos años tuvo lugar el III Encuentro sobre Ciencias Planetarias y Exploración del Sistema Solar celebrado en Madrid (Facultad de CC. Geológicas y Biológicas, UCM del 19-21 de junio), organizado por el grupo de Geodinámica Planetaria (Dpto. de Geodinámica) del que formo parte.

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Este congreso bianual pone en contacto a investigadores nacionales de diferentes ámbitos como la física, química, ingeniería, geología, biología… que trabajan y estudian en temas relacionados con la investigación de cuerpos planetarios, misiones espaciales, cuerpos menores, meteoritos, y un largo etc.

Personalmente, la participación y colaboración en la organización de este congreso supuso para mí una inmersión aún mayor en el estudio de las Ciencias Planetarias y me permitió conocer de primera mano las investigaciones en este ámbito planetario. Además,  al haber sido mi primera charla en un congreso, lo recuerdo con mayor ilusión si cabe.

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Presentación oral (L. M. Parro, 2013): Terrenos caóticos e historia geológica en Argadnel Regio, Europa.

La información de esta Reunión, el libro de resúmenes, fotografías, y más información, se pueden encontrar en la web del congreso: https://3sistemasolar.wordpress.com/

A su vez, una galería de fotografías realizadas por el IGEO: https://www.flickr.com/photos/igeociencias/sets/72157634228466940/

 

La selección de instrumentos que estudiarán Europa

Europa, luna del mayor planeta del Sistema Solar, está de enhorabuena. La NASA ha seleccionado nueve instrumentos científicos que nos ayudarán a seguir descubriendo las maravillas de este satélite helado.

¿Y por qué investigar Europa? Ya durante la misión Galileo, se evidenció que Europa podría poseer una corteza o capa superficial helada, y un océano interno que demuestra tener una cantidad superior de agua que el de nuestro propio planeta. Lo que hace postularse a esta luna, como uno de los principales cuerpos planetarios con las condiciones adecuadas para albergar vida.

Entre los instrumentos científicos seleccionados se incluen cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, que ayuden a determinar su composición. Un rádar de penetración en hielo que determinará el espesor de la corteza helada del satélite, un magnetómetro con el que poder medir la fuerza y dirección del campo magnético de europa, que entre otras cosas, permitirá determinar a los científicos la profundidad y salinidad del océano interno.

En concreto, la nueva misión a Europa a cargo de la NASA tiene prevista su fecha de salida en la década de 2020 y contará con los siguientes instrumentos a bordo:

  • Plasma Instrument for Magnetic Sounding (PIMS)
  • Interior Characterization of Europa using Magnetometry (ICEMAG)
  • Mapping Imaging Spectrometer for Europa (MISE)
  • Europa Imaging System (EIS)
  • Radar for Europa Assessment and Sounding: Ocean to Near-surface (REASON)
  • Europa Thermal Emission Imaging System (E-THEMIS)
  • MAss SPectrometer for Planetary EXploration/Europa (MASPEX)
  • Ultraviolet Spectrograph/Europa (UVS)
  • SUrface Dust Mass Analyzer (SUDA)

Para más información, nota de prensa de la NASA: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4598

Vídeo con la conferencia de prensa de la NASA con la selcción de instrumentos en la futura misión a Europa: https://www.youtube.com/watch?v=g5GFPEEsJGQ

* Fotografía de entrada: Representación artística de una futura misión a Europa (NASA/JPL-Caltech).