Especial San Valentín: Spitzer observa el “latido” de una estrella

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha detectado pulsaciones inusuales en la capa exterior de una estrella llamada HAT-P-2. La mejor suposición de los científicos es que un planeta en órbita cercana, llamado HAT-P-2b, causa vibraciones cada vez que se acerca a esta estrella en su órbita.

“Justo a tiempo para el Día de San Valentín, hemos descubierto el primer ejemplo de un planeta que parece estar causando un comportamiento cardíaco en su estrella anfitriona”, dijo Julien de Wit.

Las pulsaciones de la estrella son las variaciones de la luz más sutiles y de cualquier fuente que Spitzer haya medido alguna vez. Un efecto similar se había observado en sistemas binarios llamados “heartbeat stars” en el pasado, pero nunca antes entre una estrella y un planeta.

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La ilustración muestra cómo el planeta HAT-P-2b, a la izquierda, parece causar pulsaciones (latidos) en su estrella anfitriona, HAT-P-2. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Conocido por la comunidad de exoplanetas desde 2007, el HAT-P-2b, fue inicialmente interesante para los astrónomos debido a su órbita “excéntrica” o elíptica. El planeta pasa la mayor parte de su tiempo relativamente lejos de la estrella, pero cuando existe un acercamiento cercano, parece darle un pequeño “beso” mientras que las fuerzas gravitacionales de estos dos cuerpos interactúan. La estrella, a su vez, late como un corazón mientras el planeta viaja alrededor en su órbita otra vez.

“Nuestras observaciones sugieren que nuestra comprensión de las interacciones planeta-estrella es incompleta”, dijo de Wit. “Hay mucho más que aprender en el estudio de estrellas en sistemas como éste y escuchar las historias que dicen a través de sus ‘latidos del corazón'”.
Noticia: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6745

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